Vacances prolongées et commerces fermés : l’Allemagne renforce ses mesures contre la Covid

AFP / Y. Herman

Confrontée à une seconde vague de Covid-19, l’Allemagne s’apprête à décréter la fermeture des commerces «non-essentiels» dès mercredi et pour au moins trois semaines, de crainte que la propagation du virus ne devienne incontrôlable avec les fêtes de fin d’année.

La chancelière Angela Merkel a entamé dimanche matin une réunion en visioconférence avec les dirigeants des 16 Länder en vue d’imposer des mesures plus drastiques, devenues inéluctables alors que le nombre de nouvelles infections au Covid-19 a battu des records ces derniers jours.

Nouveau tour de vis

Selon un projet d’accord entre l’État fédéral et les Länder dont l’AFP a obtenu copie, outre la plupart des commerces, les écoles fermeront leurs portes dès mercredi et ce jusqu’au 10 janvier.

Les entreprises devront également privilégier le télétravail des salariés.

Les contacts sociaux devraient être limités à maximum cinq adultes de deux foyers différents et rester également très restreints du 24 au 26 décembre où les rencontres ne seront possibles qu’entre membres de la très proche famille.

Après six semaines de fermeture des restaurants, bars, théâtres, cinémas, musées et enceintes sportives, l’Allemagne doit faire le constat que ces restrictions sont insuffisantes.

« La situation empire »

«La situation reste très grave. Elle a même empiré depuis la semaine dernière», a alerté jeudi Lothar Wieler, président de l’institut de veille sanitaire Robert Koch (RKI). Selon lui, l’épidémie continue de progresser car la population n’a pas assez réduit ses contacts.

De fait, à l’approche des fêtes de fin d’année, de nombreux Allemands se retrouvent en groupe autour de stands de vin chaud ou de gaufres dans toutes les villes du pays au point que la chancelière Angela Merkel s’en est vivement inquiétée cette semaine devant les députés.

Beaucoup vaquent à leurs achats de Noël: certains grands magasins et centres commerciaux étaient quasiment pris d’assaut samedi avec de longues files d’attente se formant devant les entrées.

Mais dans une lettre ouverte à la chancelière, une trentaine d’acteurs du commerce de détail ont mis en garde contre les conséquences dramatiques d’une nouvelle fermeture des magasins juste avant Noël.

Le nombre des nouvelles infections quotidiennes a frôlé le seuil des 30.000 vendredi puis samedi, bien au-dessus de la moyenne journalière de la première vague, que l’Allemagne avait mieux maîtrisé que beaucoup de pays européens.

Le record du nombre de morts sur une journée a également été atteint jeudi avec 598 décès par rapport à la veille.

« Si c’est le dernier Noël avec les grands-parents… »

Certaines régions n’ont pas attendu la réunion de dimanche pour prendre des mesures. En Saxe, l’État régional le plus frappé par l’épidémie actuellement, les fermetures de magasins et d’écoles vont entrer en vigueur lundi.

Angela Merkel a cependant lancé mercredi un appel vibrant à limiter au minimum les contacts, y compris à Noël et au Jour de l’an.

«Si nous avons trop de contacts maintenant, avant Noël, et qu’ensuite c’est le dernier Noël avec les grands-parents, alors nous aurons raté quelque chose», a-t-elle averti avec émotion devant la chambre des députés.