VIDEO. Une moto volante en vente d’ici fin 2017

Ph. Kitty Hawk / Youtube

Le « Flyer » sera-t-il la voiture du futur? Une startup de la Silicon Valley a publié lundi une vidéo dévoilant le prototype de cet engin volant qu’elle compte commercialiser d’ici la fin de l’année.

La société, financée par le fondateur de Google, Larry Page s’est donné une mission: « faire du rêve du vol individuel une réalité ». « Nous pensons que, lorsque tout le monde aura accès au vol personnel, un monde nouveau sans limites s’ouvrira », a indiqué la société Kitty Hawk. Elle prévoit d’ailleurs de vendre son « Flyer » d’ici la fin de l’année.

Un engin révolutionnaire

Pour l’heure, il n’est conçu que pour se déplacer au-dessus de l’eau douce. La vidéo montre plusieurs vols réalisés au-dessus d’un lac.

L’engin ultraléger consiste en une plateforme semblable à une toile d’araignée, surmontant deux flotteurs, dont le pilote est accroupi à califourchon sur la partie centrale. Il est propulsé par huit rotors, décolle et atterrit verticalement comme un hélicoptère.

Le « Flyer » commercialisé aura un design différent du prototype, a précisé Kitty Hawk. Selon l’entreprise, il pèse une centaine de kilos, se déplace à environ 40 km/h. Celui-ci ne nécessite pas de licence de pilotage, seulement deux heures de formation suffisent. Son prix ne sera divulgué qu’au moment de la commercialisation.

Son président Sebastian Thrun, professeur d’informatique à l’université de Stanford qui a été considéré comme le père de la voiture autonome de Google, a tweeté: « Changer l’avenir du transport individuel. Rejoignez-nous sur @kittyhawkcorp pour avoir des informations sur le prototype #the Flyer ».

L’entreprise a annoncé qu’elle offrait une « adhésion » de trois ans pour 100$ afin de figurer sur une liste d’attente et de bénéficier d’une réduction sur le prix de vente.

Plusieurs firmes, y compris le constructeur aéronautique européen Airbus, cherchent à développer des engins volants similaires.