Voici la liste des 26 joueurs retenus par Martinez pour l’Euro 2020

Voici la liste des 26 joueurs retenus par Martinez pour l’Euro 2020
Belga / D. Waem

Blessé au tendon d’Achille le 11 janvier dernier avec le Borussia Dortmund, Axel Witsel fait bel et bien partie de la liste pour le prochain Euro. Le Liégeois de 32 ans, deuxième Diable le plus capé de l’histoire (110), est un rouage essentiel de la mise en place tactique du technicien catalan, confiant quant à la forme physique de son joueur.

Dans le compartiment offensif, Romelu Lukaku, récent champion d’Italie avec l’Inter, et Michy Batshuayi, historique N.2 derrière ’Big Rom’, seront accompagnés par Christian Benteke. C’est le deuxième grand rendez-vous pour le joueur de Crystal Palace, cinq ans après l’Euro 2016. Écarté sur blessure pour le Mondial 2014, il n’avait pas été retenu pour la Coupe du monde 2018. Benteke, qui devance Batshuayi dans la hiérarchie chez les Eagles, reste sur trois sorties ponctuées d’un but en Premier League.

Jérémy Doku et Leandro Trossard, qui se sont illustrés lors des derniers rassemblements, figurent aussi dans la sélection, à l’instar, évidemment, du capitaine Eden Hazard et de Dries Mertens.

En défense, Toby Alderweireld, Dedryck Boyata, Jason Denayer, Thomas Vermaelen et Jan Vertonghen sont les cinq sélectionnés. Leander Dendoncker, sélectionné au milieu de terrain, peut aussi y évoluer. Timothy Castagne, Yannick Carrasco, Thomas Meunier, Thorgan Hazard et Nacer Chadli devront s’occuper de l’animation des flancs.

Au milieu de terrain, Dennis Praet et Hans Vanaken accompagnent les tauliers que sont Kevin De Bruyne, Dendoncker, Youri Tielemans et Witsel.

Les gardiens Thibaut Courtois et Simon Mignolet sont accompagnés par Matz Sels car Koen Casteels est forfait sur blessure. Le gardien du VfL Wolfsburg va devoir se faire opérer au terme de la saison en Bundesliga.

Liste exceptionnellement allongée

Au rayon des recalés figurent, entre autres, Yari Verschaeren et Charles De Ketelaere, retenus avec les espoirs de Jacky Mathijssen. Les deux joueurs figurent dans la liste des réservistes, au même titre que Thomas Kaminski, Brandon Mechele, Zinho Vanheusden, Jordan Lukaku, Thomas Foket, Albert Sambi Lokonga, Brian Heynen, Alexis Saelemaekers et Adnan Januzaj.

Normalement restreintes à 23 noms pour les grands tournois depuis la Coupe des Confédérations en 2001, les listes des sélectionneurs pour cet Euro peuvent cette fois renseigner 26 noms. Cette modification temporaire, soutenue par de nombreux sélectionneurs dont Martinez, est motivée par l’apparition éventuelle de cas de coronavirus dans un effectif. En revanche, seuls 23 joueurs devront figurer sur les feuilles de match.

Les sélectionneurs ont jusqu’au 1er juin pour soumettre à l’UEFA leur liste officielle des 26. Mais entre cette date et leur premier match, ils pourront librement remplacer un joueur en cas de « blessure ou de maladie sérieuses », attestées médicalement.

Les Diables Rouges se retrouveront à Tubize le 31 mai afin de lancer leur préparation à la grand-messe du football continental. Avant d’entrer dans le vif du sujet, deux rencontres de préparation sont prévues sur la pelouse du stade Roi Baudouin, contre la Grèce (3 juin) et la Croatie (6 juin).

Reporté d’un an en raison de la pandémie de coronavirus, l’Euro débutera le 11 juin à Rome par un duel entre l’Italie et la Turquie. Le lendemain, la Belgique entamera son parcours dans le groupe B en défiant la Russie à Saint-Pétersbourg (21h). La phalange de Roberto Martinez affrontera ensuite le Danemark à Copenhague le 17 juin (18h) avant de revenir sur les bords de la Neva pour affronter la Finlande le 21 juin (21h).