Cette photo montre les méfaits du soleil sur près de 40 ans

Cette photo montre les méfaits du soleil sur près de 40 ans

Chaque année à l’approche de l’été, les messages de prévention se succèdent pour sensibiliser le public aux risques solaires, ponctués par une série de conseils pour s’en prémunir. Et pour cause, plus de 80 % des cancers de la peau seraient liés à des expositions excessives au soleil, selon des données publiées par Santé publique France. Au-delà de la période estivale, qui nécessite une attention particulière, il convient de rester vigilant tout au long de l’année. Chose d’autant plus valable si vous travaillez en extérieur, avez des enfants susceptibles de multiplier les activités en extérieur, ou avez un phototype bas qui correspond à une peau très blanche, des cheveux blonds ou roux, et des yeux clairs.

Une photo qui fait réfléchir

C’est ce que vient de montrer un cliché publié sur les réseaux sociaux par un dermatologue de l’État de New York, le Dr Avi Bitterman. On peut y voir le visage et le cou d’une femme âgée de 92 ans, comme l’explique lui-même le professionnel de santé. A priori, pas de quoi créer l’événement sur le réseau social. Initialement issue du Journal of the European Academy of Dermatology and Venereology, qui la prend en exemple pour illustrer un rapport intitulé « Recherche sur le vieillissement : repenser la prévention primaire du cancer de la peau », la photo dépeint en réalité les dégâts du soleil sur quatre décennies.

Comme le précise le dermatologue sur son compte Twitter, la femme en question a eu recours « à des crèmes de protection contre les UV sur son visage, mais pas sur son cou, pendant plus de 40 ans ». Et le résultat est sans appel. Contrairement à la peau du visage, la peau du cou de cette patiente anonyme est couverte de taches, et bien plus ridée que ses joues et pommettes. Un cliché qui en dit long sur l’importance de se protéger de toute exposition au soleil.

Un cas de prévention contre les cancers de la peau

Les réactions ont été immédiates. Surpris, si ce n’est choqués, les utilisateurs de Twitter ont à leur tour communiqué sur les conséquences du non-respect des règles de prévention en matière d’exposition au soleil. En quelques jours, la publication a recueilli plus de 240.000 « likes », et a été retweetée plus de 30.000 fois.

Le dermatologue a depuis posté, ou reposté, d’autres photos du même type pour alerter plus encore sur les risques solaires. On peut notamment découvrir les bras et les cuisses d’un homme qui « a travaillé 50 ans au soleil mais n’a jamais quitté la maison sans pantalon », tout aussi spectaculaire.

D’après Santé publique France, 80.000 cas de cancers cutanés sont diagnostiqués chaque année en France. S’il est important de se protéger du soleil en prenant en compte son phototype, comme les conditions d’ensoleillement, il est également préconisé de limiter la durée d’exposition, et de se couvrir à l’aide de vêtements adaptés.