Une bousculade lors des élections étudiantes fait 4 morts et 70 blessés dans une université en Bolivie

Une bousculade lors des élections étudiantes fait 4 morts et 70 blessés dans une université en Bolivie
AFP / J. Bernal

Entre 400 et 500 étudiants s’étaient rassemblés dans un gymnase d’une université de Potosi pour procéder aux élections du conseil des étudiants, a indiqué à la presse le recteur de l’université, Pedro Lopez. Selon la police, alors que les débats étaient animés entre deux groupes d’étudiants, une grenade lacrymogène a été lancée, provoquant un mouvement de panique.

« Nous avons les décès confirmés de quatre personnes, 70 sont blessées et cinq sont en soins intensifs », a indiqué la procureure de la région andine, Roxana Choque. Les personnes décédées sont mortes « par asphyxie » et les blessés ont des polycontusions ou des fractures, a-t-elle précisé.

Deux suspects interpellés

Le ministre de l’Intérieur, Eduardo del Castillo, a indiqué qu’une enquête a été ouverte et que l’un des étudiants impliqué dans le lancer de la grenade a été « identifié ». Ce dernier, ainsi qu’un deuxième suspect, ont été interpellés, a indiqué un responsable policier Nelson Pacheco.

L’hôpital public de la ville minière de 270.000 habitants a été submergé par l’arrivée d’un grand nombre de blessés et de parents à la recherche de leur enfant. « S’il vous plaît soyez patient. L’hôpital est débordé. Il n’y a pas de place », a déclaré un responsable de l’établissement à des dizaines de proches des étudiants.

Rivalités entre étudiants

Les affrontements entre étudiants ne sont pas rares en Bolivie et des grenades lacrymogènes avaient déjà été utilisées lors de précédentes confrontations, sans entraîner de décès.

En mars 2021, 12 étudiants étaient morts à l’Université publique d’El Alto, une ville voisine de La Paz, à la suite de l’effondrement d’un gradin lors d’une assemblée étudiante.