Un nouveau test Covid ultra-rapide mis au point: il livre les résultats en «moins de quatre minutes»

Un nouveau test Covid ultra-rapide mis au point: il livre les résultats en «moins de quatre minutes»
AFP / J. Torres

Les tests PCR sont pour l’heure la norme dans le monde en matière de dépistage de la Covid-19, mais les résultats prennent généralement plusieurs heures.

Des chercheurs de la prestigieuse université chinoise Fudan à Shanghai semblent toutefois avoir trouvé une alternative.

Dans un article publié lundi dans la revue Nature Biomedical Engineering, l’équipe affirme avoir mis au point un capteur qui utilise la microélectronique pour analyser les prélèvements ADN récoltés par écouvillon.

Utilisable partout

Le capteur, relié à une machine portative, permet d’obtenir un résultat en « moins de quatre minutes », assurent ses concepteurs. Ce terminal est doté d’une « sensibilité élevée » et peut facilement être emporté partout.

Pour tester le dispositif des chercheurs, des échantillons ont été prélevés sur 33 personnes infectées par le coronavirus. Des tests PCR ont été effectués en parallèle afin de pouvoir comparer les deux méthodes. Selon l’article, tous les résultats obtenus par les deux dispositifs étaient identiques.

Les tests réalisés avec le nouveau dispositif ont, au total, porté sur 54 échantillons, dont ceux de personnes fiévreuses mais qui n’avaient pas la Covid-19, de malades de la grippe et de volontaires sains.

Les chercheurs de l’université Fudan ont déclaré qu’une fois au point, leur dispositif pourra être utilisé dans diverses situations, notamment dans les aéroports, les hôpitaux, voire « même à la maison ».

Outre le fait d’être lents, les tests PCR nécessitent des infrastructures et des laboratoires dont de nombreux pays en développement ne disposent qu’en quantité limitée. Cela constitue un frein au dépistage. Des auto-tests rapides existent également, mais ils sont réputés moins fiables.