Un éléphant au «mauvais caractère» tue 16 villageois en deux mois

Un éléphant au «mauvais caractère» tue 16 villageois en deux mois
Ph. AFP d’illustration

L’animal, un mâle adulte, âgé d’environ 15 ou 16 ans, s’est déchaîné dans la région tribale de Santhal Pargana, dans l’État de Jharkhand, après avoir été rejeté par son troupeau comptant 22 éléphants. « Il est probablement en chaleur et a été rejeté en raison de son mauvais caractère ou d’une rivalité sexuelle avec d’autres mâles », a expliqué à l’AFP Satish Chandra Rai, responsable régional du service des forêts. « Nous étudions son comportement et une équipe de 20 fonctionnaires essaie constamment de le pister car notre priorité est de protéger l’animal », a-t-il précisé.

L’éléphant, qui cherche à rejoindre son troupeau, a réussi à semer les autorités.

Mardi, le pachyderme a agressé un couple de personnes âgées, les battant à mort à coups de trompe. Selon M. Rai, l’éléphant a tué des personnes qui se sont trouvées accidentellement sur son chemin ou l’ont provoqué en l’approchant pour le photographier. « Il ne s’est pas introduit dans les maisons ou n’a pas délibérément attaqué les gens », a assuré M. Rai. « Nous attendons de voir si son troupeau l’accueille à nouveau. Sinon, cela montrera qu’il s’agit d’un voyou. »

L’Inde compte environ 30.000 éléphants sauvages d’Asie, soit près de 60 % de la population sauvage totale. Ces dernières années, une augmentation du nombre d’éléphants tués par des hommes mais aussi, à l’inverse, d’hommes tués par des éléphants, a été constatée à mesure que l’activité humaine empiétait sur les zones forestières.