Serons-nous bientôt immortels grâce au métavers?

Serons-nous bientôt immortels grâce au métavers?
Ph. Burst and Surreal Events

Vivre éternellement. Le thème a été régulièrement exploré par la science-fiction, notamment en 1994 dans « La Cité des permutants » de Greg Egan. Le romancier australien y imagine un futur où il est possible de sauvegarder l’intégralité des connexions neuronales du cerveau humain et de les faire évoluer dans un environnement virtuel. Les riches se servent de cette technologie pour réaliser des copies numériques d’eux-mêmes, et devenir immortels.

La réalité semble avoir rattrapé la fiction grâce au métavers, cette doublure numérique du monde physique peuplée d’avatars d’anonymes et de célébrités. Snoop Dogg et Paris Hilton ont le leur, tout comme bientôt Notorious B.I.G. Le rappeur new-yorkais, assassiné le 9 mars 1997 à l’âge de 25 ans, reviendra à la vie sous la forme d’un avatar hyperréaliste.

Cette nouvelle incarnation du musicien légendaire évoluera dans The Brook, un métavers recréant le Brooklyn des années 90. Il a été créé par les start-ups Burst et Surreal Events pour permettre aux mélomanes de se plonger dans « l’univers de l’un des plus grands MC’s de tous les temps- The Notorious B.I.G ». « Entrez dans son monde et découvrez le Brooklyn de la vieille école et les racines de la culture hip-hop comme vous ne l’auriez jamais imaginé », peut-on lire sur le site officiel de l’initiative.

The Brook sera lancé officiellement à la fin de l’année, même si les fans de Notorious B.I.G pourront le découvrir en avant-première en achetant des NFT ou des billets sur Ticketmaster. Ces jetons non fongibles, mis en vente dès le 3 juin prochain, leur permettront également d’accéder à des services exclusifs de ce métavers tels que des concerts virtuels.

Une voie vers l’immortalité ?

Il y a fort à parier que d’autres musiciens défunts reviennent à la vie dans le métavers. Certaines comme Freddie Mercury, Michael Jackson et Ray Charles ont déjà été ressuscitées grâce aux hologrammes. Cette technologie a notamment été utilisée au printemps 2012 durant le concert de clôture du festival Coachella. A cette occasion, le rappeur américain Tupac a interprété deux titres aux côtés de ses anciens camarades, Snoop Dogg et Dr. Dre.

Si on a longtemps imaginé que l’utilisation des hologrammes allait se généraliser dans le monde du divertissement, elle reste assez marginale. La raison : le coût très élevé de telles prestations. Les deux chansons de Tupac ont coûté entre 100.000 et 400.000 dollars à produire, selon les informations de MTV News.

Avoir recours à un avatar est bien moins onéreux. Comptez 0.18 ether (environ 330 euros) pour l’un des 6 888 mannequins virtuels de « The Guardians of Fashion », une agence artistique basée dans le métavers. Cet investissement peut être amorti en faisant participer ces top models d’un genre nouveau à des défilés de mode virtuels ou encore à des clips musicaux.

« Live Forever »

Faire carrière dans le mannequinat, assister au concert d’un musicien décédé… Les possibilités semblent être infinies dans le métavers. A tel point que certains pensent y trouver une voie vers l’immortalité. C’est le cas d’Artur Sychov, le PDG et fondateur de Somnium Space. La mort fulgurante de son père des suites d’un cancer a servi d’inspiration pour « Live Forever », l’une des futures fonctionnalités de sa start-up. Le principe est simple : les utilisateurs pourront stocker leurs mouvements et leurs conversations sous forme de données sur la plateforme, puis les dupliquer pour en faire un avatar à leur effigie. Il parlerait, se comporterait et aurait la même façon de penser qu’eux, même après leur mort.

Pour Artur Sychov, ce mode permettrait de créer une copie parfaite du biologique. « Littéralement, si je meurs – et que mes données ont été collectées – les gens pourront venir, ou mes enfants pourront venir et avoir une conversation avec mon avatar, qui aura ma gestuelle, ma voix », a-t-il expliqué au magazine Vice. « En fait, on va vraiment pouvoir rencontrer la personne. Peut-être même que pendant les dix premières minutes, on ne devinera tout simplement pas qu’il s’agit d’une IA. C’est le but ». Mais cela suffirait-il à recréer la conscience d’un individu ? Réponse dans le futur.