Omicron pourrait devenir majoritaire en Europe d’ici «les tout prochains mois»

Omicron pourrait devenir majoritaire en Europe d’ici «les tout prochains mois»
AFP / F. Coffrini

Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) basé à Stockholm, « les données préliminaires suggèrent un avantage substantiel » du nouveau variant sur le variant Delta jusqu’ici dominant.

Sur la base de ces modèles mathématiques, « Omicron pourrait causer plus de la moitié des infections provoquées par le virus SARS-CoV-2 dans l’Union européenne d’ici les tout prochains mois », indique l’agence dans un communiqué.

De nombreuses incertitudes existent encore et la vitesse à laquelle Omicron pourrait devenir majoritaire dépendra de l’ampleur de l’avantage du nouveau variant sur les précédents ainsi que de l’ampleur des infections au Covid-19, souligne l’ECDC.

Panique à travers le monde

Le nouveau variant a fait souffler un vent de panique à travers le monde, mais il est trop tôt pour dire quel impact il aura sur la pandémie, s’accordent les experts. Baptisé de la lettre grecque Omicron par l’OMS, le variant a été signalé pour la première fois au Botswana avant d’être détecté en Afrique du Sud, qui en a fait l’annonce le 25 novembre.

Dès le lendemain de cette annonce, le nouveau variant a été classé « préoccupant » par l’OMS. Si beaucoup de craintes restent pour l’heure encore théoriques, il possède un nombre de mutations inédit d’un point de vue génétique, dont une trentaine dans la protéine spike, la clé d’entrée du virus dans l’organisme.