Les vaccins Pfizer et Moderna sont-ils efficaces contre le variant indien ?

Les vaccins Pfizer et Moderna sont-ils efficaces contre le variant indien ?
AFP

Ces recherches, conduites en laboratoire par la NYU Grossman School of Medicine et le NYU Langone Center, doivent encore être validées par des pairs avant d’être publiées dans une revue scientifique.

Les anticorps produits par ces vaccins restent efficaces

« Nous avons conclu que les anticorps produits par les vaccins sont un peu affaiblis contre ces variants, mais pas assez pour nous laisser penser que cela aura un grand effet sur la protection conférée par les vaccins », a dit à l’AFP Nathaniel « Ned » Landau, auteur principal de l’étude.

Des tests en laboratoire

Les scientifiques ont prélevé du sang de personnes ayant été vaccinées avec l’un ou l’autre de ces vaccins, les deux principaux utilisés aux Etats-Unis (environ 150 millions d’Américains les ont reçus). Ils ont ensuite exposé ces échantillons à un virus synthétique présentant les mutations particulières des variants B.1.617 et B.1.618, tous deux identifiés pour la première fois en Inde.

Ce mélange a ensuite été mis en contact avec des cellules de laboratoire, afin d’observer combien seraient infectées. En moyenne, pour le variant B.1.617, les chercheurs ont observé une réduction par quatre de la quantité d’anticorps neutralisants – ces protéines en forme de Y, générées par le système immunitaire pour bloquer l’entrée des cellules au virus. Pour le variant B.1.618, la réduction était par trois.

« Les vaccins resteront hautement efficaces »

« En d’autres termes, certains anticorps ne fonctionnent plus contre les variants, mais vous en avez encore beaucoup qui marchent », résume M. Landau. « Il y en a assez qui font le travail pour que nous pensions que les vaccins resteront hautement efficaces », a-t-il ajouté. « Nos résultats nous donnent confiance dans le fait que des vaccins actuels conféreront une protection contre les variants identifiés jusqu’ici », conclut ainsi l’étude.