Les décès liés aux particules fines dans l’UE reculent à 307.000 par an

Les décès liés aux particules fines dans l’UE reculent à 307.000 par an
Ph. AFP

En plus de ces 6.500 décès prématurés en Belgique liés à ces particules en suspension dans l’air dont le diamètre est inférieur à 2,5 micromètres (PM 2,5), l’agence estime que le dioxyde d’azote (NO2) est également responsable de 750 morts prématurés et l’ozone (O3) de 270 autres décès prématurés.

D’après cette étude, plus de la moitié de ces vies pourraient être sauvées si les 27 pays membres respectaient les nouveaux objectifs de qualité de l’air récemment fixés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). En Belgique, il s’agit de 54 %, soit environ 3.500 pertes de vies qui pourraient être évitées.

Un net recul

En 2018, le nombre de morts lié aux particules fines PM 2,5 était estimé à 346.000 dans l’UE. La nette baisse de 2019 s’explique en partie par des conditions météorologiques favorables mais surtout par la poursuite de l’amélioration progressive de la qualité de l’air en Europe, selon l’AEE.

Au début des années 1990, les particules fines, qui pénètrent profondément dans les poumons, provoquaient ainsi près d’un million de décès prématurés dans les 27 pays de l’UE, d’après ces données. Un chiffre déjà tombé à environ 450.000 en 2005.

Parmi les autres principaux pays de l’UE, la pollution aux particules fines a été responsable en 2019 de 53.800 décès prématurés en Allemagne, 49.900 en Italie, 29.800 en France et 23.300 en Espagne, selon l’EAA. Avec 39.300 morts, la Pologne est le pays le plus touché relativement à sa population.

D’autres polluants dangereux

L’agence, basée à Copenhague, mesure également les décès liés aux deux autres principaux polluants de l’air dangereux pour la santé, mais n’additionne pas les bilans car cela conduirait selon elle à des doubles comptages.

Pour les particules d’ozone (O3), la tendance en 2019 était aussi à la baisse avec 16.800 morts prématurées, soit un recul de 13 % sur un an.

Pour le dioxyde d’azote (NO2), gaz produit principalement par les véhicules et les centrales thermiques, les décès prématurés ont diminué d’un quart entre 2018 et 2019, passant à 40.400.

Une menace importante

La pollution de l’air reste la menace environnementale la plus importante pour la santé des Européens, selon l’agence européenne basée à Copenhague.

D’après l’OMS, la pollution de l’air fait sept millions de morts prématurées par an dans le monde, un bilan qui la place à des niveaux proches du tabagisme ou de la mauvaise alimentation.

Ce lourd bilan l’a poussé fin septembre à établir des limites plus contraignantes pour les principaux polluants de l’air, pour la première fois depuis 2005.