La Russie concentre ses efforts sur le Donbass et subit une contre-offensive à Kharkiv

La Russie concentre ses efforts sur le Donbass et subit une contre-offensive à Kharkiv

« On se prépare à de nouvelles tentatives de la Russie d’attaquer au Donbass, pour en quelque sorte intensifier son mouvement vers le sud de l’ukraine », a lancé le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans une vidéo publiée dimanche soir. Et pourtant selon lui, « les occupants ne veulent toujours pas admettre qu’ils sont dans une impasse ».

Les Russes transfèrent des troupes de la région de Kharkiv (nord) à celle de Lougansk, dans le Donbass, dans le but de prendre Severodonetsk, a assuré de son côté dimanche soir le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovich. L’armée ukrainienne a également annoncé lundi matin avoir fait sauter un pont ferroviaire contrôlé par les Russes, reliant Roubijné et Severodonetsk, deux objectifs de Moscou.

« On se prépare à de grandes offensives à Severodonetsk, et autour de l’axe Lyssytchansk-Bakhmout », affirmait déjà samedi Serguiï Gaïdaï, gouverneur ukrainien de la région de Lougansk, qui forme avec celle de Donetsk le bassin minier du Donbass. Il décrivait aussi une situation humanitaire de plus en plus critique.

Près de trois mois de guerre ont par exemple transformé Lyssytchansk, ville minière de quelque 100.000 habitants essentiellement russophones, en une zone abandonnée, dépourvue d’eau, d’électricité ou de réseau téléphonique. « Les Russes disent qu’ils sont en train de gagner et les Ukrainiens aussi », dit Natalia Gueorguievna. « Quand on avait encore internet, on pouvait regarder les infos, mais maintenant… nous n’avons pas idée de qui sont derrière ces voix ni d’où elles viennent », déplore-t-elle.

Un tiers des forces terrestres russes perdues

Mais pour les services de renseignement militaire britannique, l’offensive russe dans l’est de l’Ukraine a « perdu de son élan ». Les troupes de Moscou n’ont pas réussi à réaliser des gains territoriaux substantiels, mettant leur plan de bataille « considérablement en retard », selon ces sources.

« La Russie a maintenant probablement subi des pertes d’un tiers de la force de combat terrestre qu’elle a engagée en février », ont-elles ajouté. « Dans les conditions actuelles », elles jugent « peu probable » que la Russie n’« accélère considérablement son rythme de progression » au cours du prochain mois.

De leur côté, les Russes égrènent leurs succès en annonçant avoir visé par des missiles de « haute précision » deux points de commandements ukrainiens et quatre dépôts de munitions d’artillerie près de Zaporijjia, Paraskovievka, Konstantinovka et Novomikhaïlovka dans la région de Donetsk (est). L’aviation russe a détruit deux lance-missiles et un système radar dans la région de Soumy, dans le nord-est, et les systèmes de défense anti-aérienne russes ont détruit 15 drones ukrainiens, selon Moscou.

Contre-offensive ukrainienne

Les forces russes font aussi désormais face au nord à la contre-offensive des forces ukrainiennes dans la région de Kharkiv, deuxième ville du pays, où ces dernières s’approchent de la frontière avec la Russie.

À Vilkhivka, village à l’est de Kharkiv repris par les Ukrainiens, les stigmates des violents combats demeurent sur les maisons éventrées par les obus, rues jonchées de débris, douilles de balles et autres restes de munitions ou encore les chars hors d’usage abandonnés sur la route.

Symboliquement, l’inscription « Azov était là », avec le symbole du régiment ukrainien ressemblant à la croix gammée nazie, a été apposée sur un des chars à côté du « Z » qui y avait été peint par les troupes russes, a constaté un journaliste de l’AFP.

Le corps d’un soldat russe gisait encore samedi dans un jardin alors que dans un gymnase, apparemment utilisé comme dortoir par les Russes, s’entassent des caisses de munitions antichar vides, des sacs de couchage, des pâtes instantanées dans un capharnaüm où figurent aussi un ballon de basket et des livres scolaires.