À eux seuls, ces 5 pays sont responsables de 90% des déchets du continent de plastique

À eux seuls, ces 5 pays sont responsables de 90% des déchets du continent de plastique
Ph. Magnus Larsson / Getty Images©

« Septième continent », « vortex de déchets du Pacifique Nord », « continent poubelle » : plusieurs appellations peu glorieuses existent pour désigner cet immense amas de plastique qui s’étend sur une surface de 3,5 millions de km², au beau milieu de l’océan Pacifique Nord. Parmi les déchets qui composent cette île de plastique, une grande partie proviendrait de matériaux flottants issus des activités de pêche, comme le démontre une récente étude publiée dans Scientific Reports.

Des chercheurs du projet Ocean Cleanup et de l’université de Wageningen (Pays-Bas) ont récupéré 6 093 déchets mesurant moins de 5 cm, puis les ont analysés un par un. Les objets en plastique les plus courants étaient des fragments de plastique non reconnaissables. Les engins de pêche et d’aquaculture constituaient toutefois la deuxième catégorie la plus importante de déchets.

L’industrie de la pêche parmi les grands coupables

Les chercheurs sont parvenus à identifier un total de 232 objets en plastique ainsi que leur pays d’origine en se basant sur des éléments tels que la langue, le texte, le nom de l’entreprise ou le logo de la marque. Une part importante de ces déchets proviendrait du Japon (34 %), de Chine (32 %), de Corée (10 %), des États-Unis (7 %) et de Taïwan (6 %).

L’étude souligne ainsi le rôle important que joue l’industrie de la pêche dans la résolution du fléau mondial que représente la pollution plastique des océans : « Alors que les évaluations récentes des apports de plastique dans l’océan désignent les économies côtières en développement et les rivières comme les principaux responsables, nous montrons ici que la plupart des plastiques flottants dans le gyre subtropical du Pacifique Nord proviennent de cinq pays industrialisés pratiquant la pêche », concluent les chercheurs.