En Inde, 45.000 malades de la Covid touchés par une terrible infection: «il a parfois fallu leur retirer les yeux ou le nez»

En Inde, 45.000 malades de la Covid touchés par une terrible infection: «il a parfois fallu leur retirer les yeux ou le nez»
AFP / P. Paranjpe

Plus de 4.200 personnes sont décédées de la mucormycose, maladie rare habituellement mais qui s’est répandue en Inde parmi les personnes atteintes de la Covid-19, après leur rétablissement, a indiqué mardi devant le parlement le ministre adjoint de la Santé Bharati Pravin Pawar.

Cette maladie fongique très agressive, dont le taux de mortalité dépasse 50 %, a obligé les chirurgiens à procéder à l’ablation des yeux, du nez et de la mâchoire de certains patients pour éviter que l’infection n’atteigne le cerveau.

Selon le gouvernement, l’État de Maharashtra (ouest) est le plus frappé avec 9.348 cas.

Une cause probable identifiée

L’Inde n’enregistrait que 20 cas de mucormycose par an avant la pandémie de Covid-19, cette maladie affectant notamment les personnes immunodéprimées, présentant un taux de sucre dans le sang trop élevé, atteintes du sida ou ayant subi des greffes d’organes. Les experts ont attribué la hausse spectaculaire des cas de mucormycose à un usage excessif de stéroïdes pour soigner les malades du Covid-19.

En mai, le gouvernement indien a déclaré l’état d’épidémie pour la mucormycose au moment où le nombre de cas a commencé à exploser. Les chiffres du gouvernement montrent que le nombre d’infections a connu un pic en mai et en juin avant de décroître d’une manière significative. Les réseaux sociaux ont alors été inondés d’appels désespérés à la recherche de traitements pour soigner cette maladie.

Le journal Hindustan Times a fait état lundi d’une une augmentation des cas parmi les enfants dans l’État du Rajasthan (nord).