Des dizaines de marsouins meurent mystérieusement aux Pays-Bas

Des dizaines de marsouins meurent mystérieusement aux Pays-Bas
AFP / J. Eisele

Une centaine de marsouins communs morts ont été repérés échoués aux Iles Wadden, archipel situé en mer du Nord au large des côtes continentales des Pays-Bas, ont indiqué des militants d’organisations de défense des animaux.

« Depuis jeudi, nous avons vu un nombre énorme de marsouins communs échoués » sur les rivages, a déclaré à l’AFP Annemarie van den Berg, directrice de SOS Dolphin, fondation qui se consacre au sauvetage des cétacés aux Pays-Bas.

Un nombre « plus important que la normale »

Les marsouins morts ont continué à être rejetés sur les rivages « jusqu’à aujourd’hui (mercredi) bien que leur nombre semble être en baisse », a-t-elle ajouté. Il n’est pas inhabituel que des marsouins soient rejetés sur les plages néerlandaises, mais le nombre d’animaux échoués « est bien plus important que la normale, ce qui est alarmant », a souligné Mme Van den Berg.

Les marsouins échoués étaient dans le même état de décomposition, laissant supposer que « tous ces animaux sont morts dans la même zone », selon elle.

Deux dizaines de ces mammifères marins ont été envoyés au département vétérinaire de l’Université d’Utrecht, où au moins un individu était examiné mercredi. « La véritable raison de cet échouage massif reste un mystère », a déclaré Lonneke IJsseldijk, une spécialiste en biologie marine qui a procédé à la première autopsie.

Parc éolien ou maladie

Selon les medias néerlandais, les marsouins pourraient avoir été perturbés par la construction d’un parc éolien off-shore ou par des exercices de la marine qui ont commencé la semaine dernière autour des îles Wadden. « Il est possible que quelque chose se soit produit là où se trouvaient les animaux, qui les a tués », a indiqué Mme IJsseldijk dans un communiqué.

Mais il pourrait aussi s’agir d’une maladie, a-t-elle ajouté, soulignant que toutes les hypothèses devaient être envisagées. Les analyses comporteront un test de détection du morbillivirus, un virus qui cause des épidémies mortelles chez les dauphins et autres mammifères marins.

Entre 200 et 900 marsouins morts sont découverts chaque année sur les rivages des Pays-Bas, selon Mme Van den Berg. Mais « quelque chose d’étrange se produit dans la mer des Wadden », a-t-elle souligné.