Comment un podcast a permis la libération d’un homme en prison depuis 23 ans

Comment un podcast a permis la libération d’un homme en prison depuis 23 ans

Qui est Adnan Syed ?

Adnan Syed est un Américain aujourd’hui âgé de 42 ans. En 2000, il avait été condamné à la perpétuité pour le meurtre de son ancienne petite amie Hae Min Lee à Baltimore, sur la côte est des États-Unis. L’affaire avait débuté en février 1999, quand la police avait retrouvé le corps de Hae Min Lee, 18 ans, à demi enseveli dans un bois de Baltimore. Arrêté à l’âge de 17 ans, Adnan Syed avait été condamné à la prison à vie un an plus tard. Selon l’accusation, il n’avait pas supporté qu’elle le quitte pour un autre et l’avait étranglée. Lui a toujours clamé son innocence, se disant victime de préjugés anti-musulmans.

Sauvé par un podcast

En 2014, une équipe de journalistes a mené une contre-enquête, racontée en douze épisodes dans la première saison de Serial. Précurseur de l’ère des podcasts, ce feuilleton radio a, selon ses producteurs, été téléchargé plus de 300 millions de fois. Il a également inspiré un documentaire sur la chaîne HBO.

L’enquête des journalistes de Serial avait montré que l’avocate d’Adnan Syed avait négligé une expertise de téléphonie mobile favorable à l’accusé, ainsi que le témoignage d’une jeune fille qui lui offrait un alibi potentiel.

Son dossier rouvert

Suite à la diffusion du podcast, le dossier d’Adnan Syed a été rouvert et en mars 2018, une cour d’appel du Maryland avait ordonné un nouveau procès, estimant que l’avocate avait apporté une « aide inefficace » à son client. Un an plus tard, la Cour suprême du Maryland avait reconnu que l’avocate avait eu tort de ne pas présenter certains éléments. Néanmoins, elle avait estimé qu’« étant donné la totalité des preuves », le verdict n’aurait pas été différent si elle les avait inclus. Elle avait donc refusé l’organisation d’un nouveau procès.

Que va-t-il se passer ?

Finalement, la semaine dernière, la procureure de Baltimore a rouvert une nouvelle fois le dossier après avoir expliqué avoir découvert l’existence de « deux suspects alternatifs », une information cruciale mal exploitée à l’époque et qui surtout n’avait pas été communiquée à la défense avant le procès. Et ce lundi, il y a eu un énorme renversement judiciaire : une juge américaine a annulé la condamnation Adnan Syed, détenu depuis 23 ans.

Lundi, une magistrate a donc validé la demande de la procureure, lors d’une audience dans une salle bondée d’un tribunal de Baltimore. « Dans l’intérêt de la justice et de l’équité, la motion est acceptée et l’accusé va être libéré » et équipé d’un bracelet électronique, a déclaré Melissa Phinn. Des agents ont alors retiré les entraves d’Adnan Syed, tandis qu’une partie de la salle applaudissait avant d’être rappelée à l’ordre.

Il revient désormais aux procureurs de dire, dans les 30 prochains jours, s’ils veulent organiser un nouveau procès ou abandonner toutes les poursuites à l’encontre d’Adnan Syed.