Un rapport conseille de relever chaque année l’âge légal pour acheter du tabac pour éradiquer la cigarette d’ici 2030

Un rapport conseille de relever chaque année l’âge légal pour acheter du tabac pour éradiquer la cigarette d’ici 2030
Belga / J. Hamers

Ce rapport, commandé par le ministère de la Santé afin d’atteindre cet objectif, suggère une telle hausse de l’âge légal pour acheter des produits contenant du tabac, actuellement fixé à 18 ans, jusqu’à ce qu’à terme, plus personne ne puisse en acheter dans le pays. La Nouvelle-Zélande s’est engagée dans cette voie en annonçant en décembre vouloir interdire progressivement la vente de tabac en augmentant, à compter de 2027, l’âge auquel il peut être acheté.

Le rapport britannique conseille aussi de promouvoir la cigarette électronique pour aider les fumeurs à arrêter, d’améliorer la prévention et d’augmenter le budget des politiques antitabac de 125 millions de livres supplémentaires par an (146 millions d’euros). Le rapport souligne que « malgré les progrès réalisés pour réduire le taux de tabagisme au plus bas niveau jamais enregistré, grâce à des mesures telles que l’interdiction de fumer à l’intérieur, le tabac reste l’un des principaux moteurs des disparités en matière de santé ».

Principale cause de cancer

Près de six millions de personnes fument en Angleterre sur une population d’environ 56 millions d’habitants. Pendant la pandémie de Covid-19, la proportion de jeunes adultes de 18 à 24 ans qui fument est passée de 1 sur 4 à 1 sur 3. Près d’une femme enceinte sur 10 fume en fin de grossesse, ce qui augmente le risque d’avoir un enfant mort-né, de subir une fausse couche et du syndrome de mort subite du nourrisson.

La directrice générale de l’association Cancer Research UK, Michelle Mitchell, a souligné qu’au Royaume-Uni, « le tabagisme est la principale cause de cancer, avec 1 décès sur 4 dû au cancer estimé venir du fait de fumer ».

Elle a encouragé à l’action le gouvernement, qui donnera sa réponse après examen du rapport, estimant qu’« avec des actions audacieuses, nous pouvons sauver d’innombrables vies ».