Une toile de Chagall retrouvée 30 ans après son vol

Une toile de Chagall retrouvée 30 ans après son vol

Lors d'une dernière tentative l'an dernier, le détenteur a essayé de vendre le tableau à un galeriste de Washington, qui a eu des soupçons et a prévenu la police. La peinture avait été achetée dans les années 1920 par un couple, Ernest et Rose Heller, qui l'avaient exposée dans leur appartement situé dans le quartier cossu de l'Upper East Side, à Manhattan.

A leur retour d'un séjour de vacances en 1988, ils avaient retrouvé leur logement cambriolé et plusieurs de leurs oeuvres d'art envolées, dont "Othello et Desdémone", personnages célébrés dans la dramaturgie de Shakespeare. L'enquête a établi que le voleur était un ouvrier qui avait accès à l'immeuble des Heller, aujourd'hui décédés.

Aucune poursuite

Le malfaiteur avait confié la toile à un homme habitant le Maryland, qui était censé connaître un acheteur potentiel. Mais la transaction n'a jamais pu se faire et le Chagall, artiste né en Biélorussie et naturalisé français, est resté dans le Maryland. "Les oeuvres d'art connues et bien répertoriées sont très difficiles à refourguer après avoir été volées", a souligné Tim Carpenter, un agent spécial du FBI spécialisé dans le marché de l'art.

En raison de la prescription pénale dans cette affaire, ni le receleur ni le voleur ne seront poursuivis. Le second a toutefois été condamné à de la prison pour des vols commis dans d'autres appartements.