Mort de Tama, un chat errant devenu chef de gare qui attirait des milliers de touristes

Mort de Tama, un chat errant devenu chef de gare qui attirait des milliers de touristes

Un chat qui officiait comme chef de gare dans une minuscule localité japonaise à la grande joie des milliers de touristes qui venaient l'y voir est mort, a annoncé jeudi un porte-parole des chemins de fers. Tama, petite chatte tricolore, est réputée avoir sauvé à elle seule d'une mort certaine la ligne ferroviaire reculée de Kishigawa, après sa "nomination" en tant que chef de la minuscule gare de Kishigawa, dans la province occidentale de Wakayama.

 

L'entreprise ferroviaire régionale, Wakayama Electric Railway, déficitaire, avait perdu son dernier employé humain en avril 2006. Mais la nomination comme chef de gare honorifique de Tama a rapidement ravi les usagers. Le bouche à oreille, ainsi que les médias, ont fait une star de l'animal, qui avait l'habitude de parcourir les quais le képi vissé sur la tête. L'intérêt suscité par la présence d'un chat chef de gare a généré un surcroît de recettes pour la compagnie ferroviaire. En tant que chef de gare, la tâche principale de Tama consistait à accueillir les voyageurs. Elle était tellement mignonne qu'elle a transformé la ligne Kishigawa, déficitaire, en un lieu d'attraction touristique populaire.

D'après une étude, pour la seule année 2007, la présence du "cheminou" a augmenté de 55.0000 le nombre de voyageurs empruntant la ligne Kishigaza, injectant 1,1 milliard de yens (7,9 millions d'euros) dans l'économie locale. Le chat est mort lundi des suites d'une maladie à l'âge de 16 ans, a précisé une porte-parole de Wakayama Electric. La compagnie ferroviaire a prévu des funérailles dimanche à partir de 12H30 (05H30 HB) dans la petite gare dont elle transforma la destinée.