L'espoir de sauver des dauphins-pilotes s'amenuise en baie de Tasmanie

L'espoir de sauver des dauphins-pilotes s'amenuise en baie de Tasmanie

Au moins 380 globicéphales ont péri depuis qu'ils ont été découverts, il y a quatre jours, échoués sur des bancs de sable d'une baie située sur la côté ouest de l'île de Tasmanie.

La plus grande hécatombe de cétacés de l'histoire de l'Australie

Il s'agit de la plus grande hécatombe de cétacés de l'histoire de l'Australie. Environ 70 "dauphins-pilotes" ont survécu mais le bilan pourrait encore s'alourdir, les chances de survie s'amenuisant au fil des heures. "Nous avons environ 25 animaux qui, selon nous, ont encore la force nécessaire pour être relâchés avec succès", a déclaré Nic Deka, le directeur des Parcs naturels de Tasmanie. Il a expliqué que les sauveteurs, dont la tâche est "physiquement éprouvante", continueront leurs opérations de sauvetage jusqu'à la tombée de la nuit.

Brodie WEEDING / AFP

Des cinquantaines de personnes mobilisées

Une soixantaine de personnes, dont des spécialistes de la protection de l'environnent et des employés de fermes aquacoles voisines, ont passé des heures dans les eaux glacées de Macquarie Harbour, au milieu des cris des cétacés agonisants. Les "dauphins-pilotes", qui peuvent faire jusqu'à six mètres de long et peser une tonne, sont connus pour être particulièrement sociables. Certains d'entre eux ont résisté aux moyens déployés pour les sauver et ont tenté de retourner dans leur famille après avoir été libérés, ce qui les a conduits à s'échouer une seconde fois. Le niveau de détresse de certains globicéphales est tel que les autorités ont indiqué qu'elles envisageaient désormais d'en abattre afin d'abréger leurs souffrances.

Mell CHUN / AFP

Jusqu'à 25 cétacés peuvent encore être sauvés

Les sauveteurs concentraient jeudi leurs efforts sur 20 à 25 cétacés, en partie submergés, en utilisant des bateaux auxquels sont attachés des câbles pour les escorter jusqu'au large. Les responsables des opérations réfléchissent également à la meilleure manière d'évacuer les carcasses des près de 400 mammifères qui ont péri. Une fois abandonnés, les dauphins-pilotes "gonfleront et flotteront" ce qui est susceptible de présenter un danger pour la navigation, de polluer la baie et d'attirer des requins et autres prédateurs.

AFP PHOTO