Le Japon annonce reprendre la chasse à la baleine pour des raisons "scientifiques"

Le Japon annonce reprendre la chasse à la baleine pour des raisons "scientifiques"

Des associations de défense de l'environnement en Australie ont estimé que le Japon pouvait être traîné devant la justice internationale après sa décision de reprendre la chasse "scientifique" aux baleines dans l'Antarctique. "Ce n'est pas de la recherche scientifique mais bien du commerce, et cela a été déclaré illégal par la Cour internationale de justice (CIJ)", a déclaré mardi Nathaniel Pelle de Greenpeace en Australie.

Une saison 2014-2015 avortée

Le Japon a annoncé l'envoi mardi de baleiniers de recherche dans les eaux de l'Antarctique, précisant que ses prises de baleines de Minke (petits rorquals) seraient réduites des deux-tiers à 333 cétacés.

L'archipel avait été contraint de renoncer à la saison 2014-2015 après une décision en mars 2014 de la CIJ. Saisie par l'Australie, celle-ci avait jugé que le Japon détournait à des fins commerciales une activité présentée comme étant destinée à la recherche animale. L'Agence des pêches du Japon a affirmé que cette mission était conforme aux recommandations de la Commission baleinière internationale (CBI).

A l'encontre des lois

Le Fonds international pour la protection des animaux et la Société pour la conservation marine d'Australie ont expliqué avoir consulté des experts juridiques australiens et néozélandais sur la décision japonaise. Le panel a jugé qu'elle était contraire au droit international, selon ces associations. "Ce panel d'experts a conclu que ce nouveau programme violait les lois internationales." Canberra a plaidé pour une solution diplomatique, promettant de porter cette affaire "au plus haut niveau", tandis que la Nouvelle-Zélande a réaffirmé son opposition historique et radicale à cette pêche.

De son côté, l'association écologique Sea Shepherd a d'ores et déjà annoncé que son bateau, le Steve Irwin, qui est amarré à Melbourne, prendrait la mer dans la semaine pour empêcher "toute activité illégale", même s'il lui faudra avant localiser la mission japonaise dans le vaste océan.

Le Japon chasse les baleines en divers lieux en exploitant une faille dans le moratoire mondial de 1986 qui tolère la recherche létale sur les mammifères. Mais Tokyo n'a jamais fait un secret du fait que la viande de l'animal marin finissait souvent dans les assiettes.