Découverte d'un hibou qui chassait comme un aigle il y a 55 millions d'années

Découverte d'un hibou qui chassait comme un aigle il y a 55 millions d'années

«Aujourd'hui, les hiboux tuent avec leur bec», affirme Thierry Smith, paléontologue à l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (IRSNB) ayant participé à l'étude du squelette bien préservé du Wyoming, aux Etats-Unis. Primoptynx poliotaurus est une nouvelle espèce et un nouveau genre.

Comme la chouette de Harry Potter

Primoptynx poliotaurus mesurait environ 50 centimètres de long - taille comparable à Hedwige, le harfang des neiges de Harry Potter - et appartient à un groupe de hiboux apparenté à la famille disparue des Protostrigidae.

«Ses pattes sont différentes de celles des hiboux et chouettes actuels», indique M. Smith, co-auteur de l'étude. «Les hiboux ont aujourd'hui quatre doigts avec des griffes de même taille pour attraper des proies relativement petites et les tuer avec le bec. Primoptynx a les premier et second doigts plus longs, comme on le voit chez les éperviers, buses, aigles et autres membres de la famille des Accipitridae. Ces deux doigts plus développés sont utilisés pour épingler les proies, qui sont percées par les serres. C'était donc un hibou qui chassait comme un aigle des mammifères de taille moyenne.»

Lire aussi : Un hibou sème la terreur dans une commune flamande

Le choix des lecteurs
  1. pexels-dainis-graveris-4604823

    Existe-t-il un lien entre la taille du nez et celle du pénis?

  2. shutterstock_13.51fba163420.original

    Voici comment déceler des signes d’attraction lors d’une conversation

  3. belgaimage-186146135-full

    Plusieurs écoles cessent de suivre les règles de quarantaine: «l’enseignement est en train de craquer»

  4. BELGAIMAGE-169544031

    Cher évoque son couple avec Tom Cruise: «C’était chaud, même torride»

  5. BELGAIMAGE-115461730

    L’affaire Maddie McCann enfin résolue? Les enquêteurs ont de «nombreux nouveaux indices»