Ce moine-kayakiste participera aux Jeux Olympiques de Tokyo

Ce moine-kayakiste participera aux Jeux Olympiques de Tokyo

À 27 ans, Kazuki Yazawa a déjà porté les couleurs de son pays aux Jeux Olympiques à trois reprises, en catégorie canoë-kayak slalom: à Pékin, à Londres et cette année à Rio, où il a fini 11e. «Bien sûr je veux concourir à Tokyo. Ce sera la seule chance de ma vie de participer à des JO au Japon». Mais, admet-il, «ce n'est pas évident de gagner une médaille tout en étant moine. Pour y mettre du cœur, il faut être entièrement dédié à l'objectif olympique. Sinon, c'est impossible».

Cet attachant sportif au visage d'ange, qui aime poster des selfies sur Instagram, s'est converti sur le tard à la carrière de moine bouddhiste. Ce n'était pas une vocation, dit-il. Mais en 2013, soucieux de son avenir professionnel après une honorable neuvième place aux Jeux de Londres, un record pour le Japon, il décide de suivre l'exemple de son mentor dans une voie pas comme les autres.

"Bouddha me protège"

AFP / B. MEHRI

L'aventure n'a rien d'une sinécure. «Les deux premiers mois d'entraînement monastique ont lieu en montagne. On se réveille à deux heures du matin, on étudie jusqu'à 10 heures, assis en tailleur tout le temps. La nourriture est très frugale et il faut faire le ménage soi-même. C'est dur», souffle-t-il.

Difficile donc de concilier sa vie monacale avec sa passion, partagée par sa jeune sœur qui s'était aussi qualifiée pour Rio. «Désormais, je n'ai pas assez de temps pour m'entraîner, mais j'apprécie le sport dans sa forme la plus pure», souligne Kazuki Yazawa, qui a tout de même remporté le mois dernier la Coupe du Japon.

Croit-il au coup de pouce divin? «Ce n'est pas parce que je fais ce métier que je pagaie plus vite», sourit le kayakiste qui ne se livre à aucun rituel particulier avant de se mettre à l'eau. «Mais j'ai l'impression que Bouddha me protège». «Quoi qu'il en soit, c'est à moi d'avoir le contrôle, sans quoi Bouddha ne me viendra pas en aide. Je m'efforce donc en permanence d'avoir la maîtrise de moi-même, de mes états d'âme».