Au Canada, une rivière disparaît à cause du réchauffement climatique

Au Canada, une rivière disparaît à cause du réchauffement climatique

Selon le scientifique Gerard Roe, co-auteur d'une étude sur le sujet, asséchée, la rivière Slims tirait auparavant sa source du glacier Kaskawulsh, à plus de 2.000 mètres d'altitude à la frontière avec l'Alaska. Mais en mai 2016, le glacier a brutalement fondu en quatre jours, ce qui a modifié le ruissellement des eaux.

Cette fonte a totalement modifié le parcours des eaux qui alimentait le lac Kluane, avant de rejoindre le fleuve Yukon pour se jeter dans la mer de Béring après avoir traversé l'Alaska.

Les eaux du glacier alimentent désormais la rivière Kaskawulsh. Puis le fleuve Alsek qui se jette dans l'océan Pacifique à quelque 1.300 kilomètres de sa destination initiale.

Avec le réchauffement de la planète, "l'habitat naturel est altéré et conduit à des changements dramatiques avec des modifications dans la chimie et la biologie des eaux concernées", a expliqué Gerard Roe, professeur à l'Université de Washington à Seattle.

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Un avenir incertain

L'avenir du lac Kluane, qui n'est plus alimenté, est "incertain", a estimé Gerard Roe. Son niveau a déjà commencé à baisser, tandis que le lit de la rivière Alsek est 60 à 70 fois plus grand qu'a la normale.

Une équipe de scientifiques dirigée par le géographe canadien Daniel Shugar s'était rendue sur place en août 2016 pour étudier les courants de la rivière Slims. Mais ils l'avaient découverte complètement asséchée.

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Un phénomène inédit

Ce phénomène de capture est qualifié d'inédit par les scientifiques. C'est, selon eux, la première "rivière piratée" par la fonte d'un glacier, un phénomène qui prend habituellement plusieurs années. Selon l'étude, les bassins hydrographiques des rivières Slims et Kaskawulsh "vont s'adapter en fonction de la modification des niveaux d'eau".

"Le futur bassin de la rivière Kaskawulsh s'étendra vers les cours d'eau maintenant abandonnés de la rivière Slims et finira éventuellement par drainer le réseau du lac Kluane", selon les conclusions des scientifiques.