120 «dauphins-pilotes» sauvés au Sri Lanka où ils avaient échoué

120 «dauphins-pilotes» sauvés au Sri Lanka où ils avaient échoué

Des matelots, des garde-côtes ainsi que des bénévoles ont réussi, mardi à l'aube, à remettre à l'eau au moins 120 globicéphales à l'issue d'une opération de sauvetage exténuante, a déclaré Indika de Silva, porte-parole de la marine.

Ce banc de cétacés avait échoué lundi après-midi sur une plage de Panadura, à 25 kilomètres au sud de Colombo, la capitale de cette île de l'océan Indien. «Nous avons utilisé notre petit bateau de patrouille pour ramener les baleines une par une dans des eaux plus profondes», a déclaré M. de Silva. «Malheureusement, deux cétacés sont morts des blessures subies au moment où ils elles ont échoué.»

Une cause inconnue

Les autorités du Sri-Lanka redoutaient une hécatombe semblable à celle qui s'est produite en Tasmanie en septembre. Sur les 470 «dauphins-pilotes» échoués, seuls quelque 110 avaient pu être sauvés à l'issue de plusieurs jours d'efforts intenses des sauveteurs australiens.

L'Autorité de protection de de l'environnement marin du Sri Lanka (MEPA) a confirmé que cet échouage de cétacés est le plus important jamais enregistré dans le pays. «Nous pensons que ce sont les mêmes que lors de l'échouage massif en Tasmanie en septembre».

Les globicéphales, qui peuvent atteindre jusqu'à six mètres de long et peser une tonne, sont des animaux très sociables. Les causes de leurs échouage en grand nombre reste à ce jour inconnu, en dépit d'études menées pendant des décennies par les scientifiques.

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