Voici le premier son enregistré par un micro sur Mars

AFP PHOTO / NASA

La Nasa a publié lundi un son enregistré par un micro sur Mars, une première réalisée grâce au rover américain Perseverance, qui a atterri avec succès sur la planète rouge la semaine dernière.

Dans l’extrait, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi clairement le vent martien. « Oui, vous venez bien d’entendre une bourrasque de vent à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur Terre », a déclaré Dave Gruel, en charge de ces équipements pour la Nasa. Il s’agit « des premiers sons enregistrés à la surface de Mars », a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse.

L’agence spatiale américaine a aussi fait entendre le même son mais avec le bruit du rover atténué.

D’autres enregistrements à venir

Perseverance a emporté deux micros, dont l’un situé sur l’instrument scientifique SuperCam, une caméra ultra sophistiquée de la taille d’une boîte à chaussures. « Nous avons bon espoir de pouvoir continuer à utiliser ces micros pour capturer des sons », a dit Dave Gruel. L’un d’eux pourra notamment servir à analyser le bruit produit lorsque la SuperCam se servira de son laser pour frapper la roche. L’autre micro, dont la Nasa espérait qu’il puisse enregistrer le son lors de la phase d’atterrissage, n’a en revanche pas fonctionné à ce moment-là, a-t-elle annoncé.

Un son martien enregistré par un micro pour la première fois

De précédentes missions avaient déjà tenté d’envoyer des microphones sur Mars, sans jamais parvenir à remplir l’objectif. Le robot InSight de la Nasa, arrivé en novembre 2018 sur Mars, avait lui enregistré de multiples secousses sismiques, grâce à un sismomètre ultrasensible, que les Terriens avaient pu écouter. La fréquence des vibrations était trop basse pour l’oreille humaine et les secousses trop faibles pour être ressenties. Les enregistrements avaient donc été traités et accélérés pour devenir audibles grâce à une technique dite de « sonification ».

La vidéo de atterrissage sur Mars

Un peu plus tôt dans la soirée, la Nasa a publié une vidéo spectaculaire de l’atterrissage sur Mars de son rover Perseverance, la première du genre, après l’arrivée jeudi sur la planète rouge de la mission, en quête de vie ancienne.