Donald Trump a quitté la Maison Blanche

AFP / Mandel Ngan

Donald Trump et sa femme Melania ont quitté, avec un peu de retard, la Maison Blanche pour la dernière fois en tant que couple présidentiel des Etats-Unis à 14h15 (heure de Belgique). Ils ont embarqué à bord de l’hélicoptère «Marine One» à destination du Maryland.

M. Trump ne saluera pas son successeur Joe Biden à la Maison Blanche comme le veut la tradition. En sortant de l’édifice, il a prononcé quelques mots, évoquant un mandat « fantastique de quatre ans », représentant « l’honneur d’une vie ».

Il a ensuite pris la direction de la base Air Andrews, à une quinzaine de kilomètres de Washington, où est hébergé l’avion présidentiel Air Force One et où il s’exprimera avant de partir pour la Floride.

Le président élu Joe Biden assistera lui, avant sa prestation de serment, à un service religieux. Il sera notamment accompagné par la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi, le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell ainsi que par l’homologue démocrate de ce dernier, Chuck Schumer.

Donald Trump ne sera donc pas présent à l’investiture de son ex-rival, devenant ainsi le quatrième président de l’histoire à bouder cette tradition et le premier depuis 1869. Les anciens locataires de la Maison Blanche Barack Obama, Bill Clinton et George W. Bush seront eux bien là, tout comme le vice-président Mike Pence.

« Nous reviendrons d’une manière ou d’une autre »

Donald Trump et sa femme Melania sont arrivés à la base Air Andrews, à une quinzaine de kilomètres de Washington, où est hébergé l’avion présidentiel Air Force One. Le couple était attendu par ses partisans, parmi lesquels figuraient notamment la fille de l’ex-président Ivanka et son mari Jared Kushner.
« On se reverra très bientôt, nous reviendrons d’une manière ou d’une autre », a adressé Donald Trump à son public.

Dans une allocation prononcée sur le tarmac avant d’embarquer pour sa résidence de Mar-a-Lago, M. Trump, affichant d’abord un sourire crispé, a longuement remercié ses partisans.

« Je vous aime du plus profond de mon cœur. Ça a été quatre années incroyables. Je remercie ma famille, qui a fait un travail fantastique pour vous. »

Il s’est ensuite effacé quelques minutes au profit de sa femme Melania. « Être votre Première dame a été le plus grand honneur de ma vie, merci pour votre soutien, que Dieu vous bénisse et bénisse cette magnifique nation », a-t-elle déclaré.

L’ex-président s’est ensuite félicité de son bilan économique, militaire, ainsi que de la manière dont les Etats-Unis ont affronté la pandémie de coronavirus.

« On a travaillé dur, on a tout donné sur le terrain », a-t-il résumé, avant de revenir une dernière fois sur son prétendu succès populaire à la dernière élection.

Enfin, s’il n’a pas cité le nom de Joe Biden, il a souhaité « bonne chance et du succès à la prochaine administration ».