16 milliards de dollars pour le prochain alunisseur de la Nasa

Luis ROBAYO / AFP

La Nasa a assuré lundi qu’elle tablait toujours sur le retour d’astronautes américains sur la Lune en 2024, publiant une estimation des financements requis pour tenir le calendrier: 28 milliards de dollars sur les cinq prochaines années, dont 16 milliards pour l’alunisseur.

Le Congrès, qui sera renouvelé aux élections générales du 3 novembre, devra accepter de financer ces montants pour ce qui est une priorité fixée par le président Donald Trump. Les 28 milliards couvrent les années budgétaires 2021-2025. Si le Congrès vote les premiers 3,2 milliards pour l’alunisseur d’ici Noël, « nous serons toujours dans les clous pour un alunissage en 2024 », a dit Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa, lundi dans une conférence téléphonique avec des journalistes après avoir rendu public un plan actualisé du programme de retour sur la Lune, Artémis.

Alunir au pôle Sud de la Lune

Mais comme il le répète souvent, la Nasa sait gérer les risques techniques, mais les « risques politiques » sont souvent les plus dangereux pour l’agence spatiale, a fortiori après une élection présidentielle. Ainsi Barack Obama a annulé le programme Constellation d’exploration de Mars, après des milliards de dollars de dépenses sous son prédécesseur. L’objectif reste d’alunir au pôle Sud de la Lune. « C’est là que nous irons », a-t-il insisté, excluant un retour sur les anciens sites d’atterrissage d’Apollo, à l’équateur, entre 1969 et 1972. Trois projets sont en concurrence pour ce véhicule d’alunissage, à bord duquel deux astronautes, dont une femme, descendront de leur vaisseau Orion vers le sol de la Lune.