La comète «Neowise» et son brillant panache visibles à l’oeil nu

AFP

Le ciel de l’hémisphère Nord offre cet été le beau spectacle d’une comète, baptisée «Neowise», dont le panache exceptionnellement brillant est visible à l’oeil nu. Le phénomène ne s’était pas produit depuis plus de 20 ans.

Découverte fin mars par le satellite Neowise de la Nasa, la comète est devenue visible à l’oeil nu le 3 juillet, lors de son passage au périhélie, c’est-à-dire au plus proche du Soleil, explique Lucie Maquet, astronome de l’Observatoire de Paris-PSL.

A cette distance du Soleil (0,3 unité astronomique, soit à peu près 50 millions de kilomètres) la glace contenue dans la comète s’est sublimée en gaz, créant cette longue traîne de poussières reflétant la lumière du Soleil. «C’est assez rare de voir aussi bien les comètes. La dernière grosse comète qu’on ait pu voir à l’oeil nu aussi facilement, c’était Hale-Bopp en 1997», précise l’astronome.

Neowise est visible partout depuis l’hémisphère Nord, même dans les villes, à condition que le ciel soit dégagé. Il faut viser la direction nord-est, entre les constellations du Cocher et de la Grande Ourse (à l’opposé du manche de la «casserole»).