Une éclipse exceptionnelle de type « cercle de feu » visible ce dimanche

AFP

Sortez les appareils photos, mais protégez vos yeux… De l’Afrique à la Chine, en passant l’Inde, une petite partie de l’humanité aura le privilège d’assister furtivement dimanche, au solstice d’été, à une éclipse solaire exceptionnelle de type «cercle de feu».

Le phénomène astronomique, qui ne se produit qu’une ou deux fois par an, débutera peu après le lever du Soleil à 03h45 GMT (05h HB)au centre de l’Afrique, et traversera successivement le nord de la République démocratique du Congo (RDC), le Soudan du Sud, le nord de l’Ethiopie, le Yémen, le nord de l’Inde, la Chine, le sud de Taïwan et prendra fin dans l’Océan Pacifique, au sud de l’île de Guam, à 09h32 GMT (11h HB).

La Lune va passer devant le Soleil, dans un alignement avec la Terre suffisamment parfait pour le cacher. Mais pas entièrement, comme lors d’une éclipse totale: la Lune n’étant pas assez près de la Terre, il s’agira d’une éclipse annulaire, c’est-à-dire qu’à son maximum, il restera un anneau autour du Soleil, appelé «cercle de feu».

Une éclipse partielle

Cet anneau ne sera visible qu’entre 04h47 GMT (06h47 HB) et 08h32 GMT (10h32 HB) et durera au maximum 1 minute et 22 secondes. Avant et après, on ne pourra observer qu’une éclipse partielle, avec un décalage mais sans formation de cercle de feu, car le centre du Soleil et de la Lune ne seront pas dans la même position.

Mais l’important est de «regarder la météo un ou deux jours avant et de choisir l’endroit où le ciel sera le plus dégagé», conseille la Nasa. «Le beau temps est la clé d’une observation réussie. Il vaut mieux voir une éclipse courte dans un ciel clair qu’une éclipse plus longue dans les nuages», fait valoir l’agence spatiale américaine sur son site.

«Seulement 2% de la surface de la Terre sont concernés par la phase totale de l’éclipse, et c’est ce qui rend le phénomène exceptionnel», a expliqué à l’AFP Florent Delefie, astronome de l’Observatoire de Paris – PSL.