Des détenus font tout pour attraper le coronavirus en espérant sortir de prison

Pensant obtenir ainsi leur remise en liberté, des prisonniers détenus dans le comté de Los Angeles ont délibérément tenté de contracter le coronavirus pour obtenir leur remise en liberté, a affirmé lundi le chef de la police locale.

« Il y a une idée fausse qui circule dans la population carcérale selon laquelle si quelqu’un est testé positif (au Covid-19, ndlr), nous serons d’une manière ou d’une autre obligés de libérer plus de gens, mais ça ne se passe pas comme ça », a déclaré lors d’une conférence de presse le shérif de Los Angeles, Alex Villanueva.

Ils se relayent pour respirer dans le même masque

Le shérif a notamment cité des images de vidéosurveillance prises mi-avril dans deux unités d’une prison de Castaic, à une soixantaine de kilomètres au nord de Los Angeles. Une première vidéo montre des détenus partageant de l’eau chaude en faisant la queue devant l’infirmerie, « essayant de faire artificiellement grimper leur température pour prétendre avoir l’un des symptômes » du nouveau coronavirus, selon le shérif. Sur une autre, on peut voir les prisonniers buvant dans le même gobelet jetable et se relayant pour respirer dans le même masque.

« C’est triste de penser que quelqu’un cherche à s’exposer volontairement au Covid-19 »

Une enquête a été ouverte et, d’après Alex Villanueva, 21 détenus ont été testés positifs au Covid-19 rien que dans ces deux unités, une semaine après ces vidéos. « C’est triste de penser que quelqu’un cherche à s’exposer volontairement au Covid-19 », a estimé le shérif, soulignant que plus de 4.500 détenus (40% de la population carcérale du comté) étaient en quarantaine.

Au total, 357 ont été testés positifs à ce jour, dont 117 ont guéri. Quelque 5.000 prisonniers ont été libérés pour réduire la promiscuité dans les prisons, faisant passer leur nombre de 17.000 à 11.700.