Bernie Sanders se retire de la course à la Maison Blanche

AFP

Le sénateur indépendant Bernie Sanders a annoncé mercredi à son équipe qu’il abandonnait la course à la Maison Blanche, offrant la victoire de la primaire démocrate à Joe Biden qui affrontera Donald Trump lors de la présidentielle américaine de novembre.

Bernie Sanders, 78 ans, doit s’adresser à ses partisans à 11H45 (17H45 HB), dans un discours retransmis sur internet. « Le sénateur Bernie Sanders a annoncé mercredi lors d’un appel avec toute son équipe qu’il suspendait sa campagne pour devenir président », a écrit son équipe de campagne. « La campagne se termine, la lutte continue », ajoute-t-elle.

L’ancien vice-président Joe Biden, 77 ans, est désormais assuré d’affronter le président républicain Donald Trump le 3 novembre. Mais il doit encore être désigné officiellement candidat par le parti lors d’une convention, qui a été reporté au mois d’août à cause de la pandémie de coronavirus.

Faisant campagne nettement à gauche, Bernie Sanders met ainsi fin à sa deuxième tentative de décrocher l’investiture démocrate après une série de lourdes défaites face à l’ex-bras droit de Barack Obama, plus modéré. Le sénateur indépendant du Vermont avait perdu la primaire démocrate face à Hillary Clinton en 2016.

Sanders promet de travailler avec Biden

« Aujourd’hui, je félicite Joe Biden, un homme très respectable, avec qui je vais travailler pour faire avancer nos idées progressistes », a déclaré le sénateur indépendant, 78 ans, lors d’un discours retransmis en ligne, depuis sa maison de Burlington, dans le Vermont.

Tout en reconnaissant que « Joe Biden sera le candidat choisi » par les démocrates pour affronter Donald Trump lors de la présidentielle du 3 novembre, Bernie Sanders a annoncé qu’il resterait en lice dans les primaires restantes, afin d’accumuler plus de délégués qui lui permettront « d’exercer une influence significative sur le programme du parti » lors de la convention démocrate, en août.

L’ancien vice-président américain Joe Biden a lui tendu la main aux partisans de Bernie Sanders, prenant acte des tensions réelles entre les deux camps. « Je sais que je dois gagner vos voix. Et je sais que cela pourra prendre du temps. Mais je veux que vous sachiez que je vous vois, que je vous entends, que je comprends le sentiment d’urgence qui vous anime », a tweeté celui qui affrontera Doanld Trump le 3 novembre. « J’espère que vous nous rejoindrez. Nous avons besoin de vous! », a-t-il ajouté.