38 membres d’une secte coréenne contaminés par le coronavirus

YONHAP / AFP

Près de quarante personnes appartenant à une secte dans la ville de Daegu, en Corée du Sud, ont été contaminées par le nouveau coronavirus, selon un bilan établi jeudi par les autorités, conduisant le maire à demander aux habitants de rester chez eux.

Environ la moitié des 82 personnes contaminées au total dans le pays ont un lien avec une femme de 61 ans qui fréquentait la branche à Daegu de l’Eglise de Shincheonji, ou Temple du Tabernacle du témoignage, souvent considérée comme une secte.

Une membre avait refusé un test de dépistage

Après avoir présenté de la fièvre le 10 février, elle a refusé à deux reprises de se soumettre à un test de dépistage du nouveau coronavirus au prétexte qu’elle ne s’était pas récemment rendue à l’étranger. Elle a ensuite assisté à au moins quatre offices avant d’être diagnostiquée porteuse du virus. Shincheonji affirme que son fondateur Lee Man-hee a endossé les habits de Jésus Christ et emmènera au paradis 144.000 personnes le jour du Jugement dernier.

AFP PHOTO / Daegu Metropolitan City Namgu

1.001 fidèles en quarantaine

Jusqu’à présent, 37 autres membres de cette secte ont été testés positifs au nouveau coronavirus. La sexagénaire aurait par ailleurs contaminé une autre personne au sein d’un hôpital. La municipalité de Daegu a indiqué que 1.001 fidèles de Shincheonji qui auraient assisté aux mêmes offices que la sexagénaire se sont vus demander de rester en quarantaine chez eux.

Au total, 43 cas de contamination ont été enregistrés dans la ville de Daegun et dans la province voisine du Nord de Gyeongsang située dans l’est du pays. Le maire de Daegu, Kwon Young-jin, a appelé jeudi les habitants « à éviter, autant que possible, de sortir de leur domicile ». Par mesure de précaution, les services d’urgence de quatre hôpitaux de la ville ont été fermés, selon un responsable de la municipalité.

Elle considérait son état comme un rhume

L’Eglise de Shincheonji a pour sa part fermé toutes ses structures à travers le pays. « Nous sommes profondément désolés que l’un de nos membres, qui considérait son état comme un rhume parce qu’elle ne s’était pas rendu l’étranger, ait contaminé de nombreux membres de notre église, suscitant l’inquiétude au sein de la communauté locale », a-t-elle déclaré dans un communiqué. Le centre coréen de contrôle et de prévention des maladies a déclaré jeudi, dans un communiqué, que 31 nouveaux cas de coronavirus ont été enregistrés dans tout le pays, portant le nombre de cas de contamination à 82 contre 31 mardi.