Coupe du monde de cyclocross – Toon Aerts: « Ne pas s’avouer vaincu d’avance avant les championnats du monde »

Coupe du monde de cyclocross - Toon Aerts:

Toon Aerts a terminé dimanche à Hoogerheide à la deuxième place derrière Mathieu van der Poel lors de la dernière manche de la Coupe du monde de cyclocross. Il s’est par la même occasion assuré de la victoire finale au classement général de la Coupe du monde. « Je suis très heureux de remporter ce classement deux années de suite », a déclaré le coureur de Telenet Baloise Lion. « Non, je n’essayais pas de finir devant Eli en vue des championnats du monde », a répondu Aerts à la question d’un journaliste à l’issue de la course. « Je voulais juste être second. C’est toujours mieux que troisième. J’ai bien démarré et je me suis retrouvé seul avec Mathieu van der Poel. Nous n’avons pas pu nous échapper dans un premier temps. Mais le fait que nous nous sommes retrouvés en tête a coûté aux autres beaucoup d’énergie. Lorsque Mathieu s’est échappé, il y a eu cette bataille pour la deuxième et la troisième place. Je roulais vite, je voulais rester devant ce groupe, ce qui m’a permis de ne pas calculer pour le classement. Une deuxième place m’assurait la victoire. Je suis très fier de ce classement final. Cela n’a pas été facile à cause de ces côtes cassées, mais je suis heureux d’avoir serré les dents et d’avoir pris le départ à Heusden-Zolder. Cela a fait mal, mais cela m’offre ce prix aujourd’hui », dit Toon Aerts, qui s’était fracturé plusieurs côtes après une chute fin décembre à Namur.
Van der Poel sera-t-il imbattable aux championnats du monde ? « Il a vraiment été très fort lors du premier tour », a relevé Toon Aerts. « Et à la fin, il a également réussi à réaliser une grosse accélération. C’était trop pour nous. J’étais vraiment au maximum personnellement. Il faut être honnête avec cela. Mais il s’agit des championnats du monde, une autre course et vous ne devez pas vous avouez vaincu d’avance. »

Source: Belga