Washington envisage d’envoyer 5.000 à 7.000 troupes supplémentaires au Moyen-Orient

AFP / D. Souleiman

Un responsable américain qui a requis l’anonymat a indiqué jeudi que le ministère américain de la Défense Mark Esper envisageait d’envoyer 5.000 à 7.000 soldats supplémentaires au Moyen-Orient pour contrer l’Iran.

Ce responsable n’a pas précisé où ces forces pourraient être déployées, ni à quelle échéance, mais a indiqué que leur envoi serait en représailles aux attaques d’intérêts américains par des groupes liés à l’Iran ces derniers mois.

Auditionné au Congrès, le sous-secrétaire à la Défense John Rood a, de son côté, indiqué que les Etats-Unis «observaient le comportement de l’Iran avec préoccupation». «Nous continuons à observer le niveau de la menace et avons la capacité d’adapter rapidement notre présence», a-t-il indiqué.

Mais M. Rood a démenti des informations du Wall Street Journal sur un possible déploiement de 14.000 soldats supplémentaires dans la région, ce qui doublerait le nombre de troupes déjà envoyées par l’armée américaine au Moyen-Orient depuis le printemps. Ce chiffre a également été réfuté par Alyssa Farah, une porte-parole du Pentagone.

Escalade de tensions

Depuis l’arrivée du républicain Donald Trump au pouvoir en 2017, les tensions entre les Etats-Unis et l’Iran n’ont cessé de monter et Washington a imposé de lourdes sanctions économiques contre Téhéran, actuellement en proie à une importante contestation.

En septembre, les Etats-Unis ont accusé l’Iran d’être responsable de frappes aériennes contre deux sites pétroliers stratégiques dans le royaume saoudien, ce que la République islamique a démenti.

Les Etats-Unis ont aussi été préoccupés par l’augmentation des attaques contre des bases en Irak, où des manifestations monstres contre la vie chère et l’ingérence des puissances étrangères dans leur pays, tout particulièrement l’Iran voisin, secouent le pays.