Venise déjà inondée redoute une nouvelle marée haute dévastatrice

AFP / F. Monteforte

Venise déjà inondée redoutait dimanche une nouvelle montée des eaux, la troisième en moins d’une semaine après deux marées hautes qui ont dévasté la «Sérénissime», placée en état d’urgence.

Après un bref répit samedi, les services météorologiques prévoient une nouvelle «acqua alta» à 1,60 mètre pour dimanche à la mi-journée, un niveau toujours dangereux.

Vendredi, la marée haute avait atteint 1,54 mètre et conduit à la fermeture pendant plusieurs heures de l’emblématique place Saint-Marc. Et mardi soir, Venise avait connu sa pire marée haute en 53 ans, à 1,87 m, soit le deuxième record historique derrière celui du 4 novembre 1966 (1,94 m). L’eau a envahi les églises, commerces, musées et hôtels de ce joyau classé au patrimoine mondial par l’Unesco, l’inondant à 80%.

La plupart des distributeurs de billets étaient hors d’usage samedi dans la ville. «Venise est dévastée, il y a pour un milliard (d’euros) de dégâts», a déclaré le maire Luigi Brugnaro. L’équipe de football d’Italie s’est rendue dans la ville samedi pour montrer sa solidarité. «Venise survivra aussi à ça. Comme un athlète gravement blessé qui finit par se relever», a déclaré l’ancien international Gianluca Vialli. «C’est choquant de voir cela, d’avoir de l’eau jusqu’aux genoux», a dit Oscar Calzada, un touriste mexicain de 19 ans.

50 églises touchées

Le ministre italien de la Culture, Dario Franceschini, venu vendredi constater sur place les dégâts, estime que les travaux de réparation seront considérables. Plus de 50 églises ont été endommagées, a-t-il noté. «Toutes les réserves qui sont en sous-sol sont perdues !», se lamentait Luciano, employé d’un magasin place Saint-Marc. «Ces marées hautes si fréquentes n’arrivaient pas avant (…) Cette fois il y a beaucoup plus de dégâts que par le passé».

Venise, qui compte 50.000 habitants, reçoit 36 millions de touristes par an, dont 90% d’étrangers. Des hôtels, dont la Locanda Al Leon, commencent à déplorer des annulations pour les fêtes de fin d’année.

Le maire de Venise a annoncé vendredi l’ouverture d’un compte bancaire pour tous ceux qui, en Italie et à l’étranger, souhaitent contribuer aux réparations. «Venise, endroit unique, est l’héritage de tout le monde. Grâce à votre aide, Venise brillera de nouveau», a-t-il écrit dans un communiqué.

Une aide de 5.000 €

Les habitants dont les logements ont été endommagés peuvent demander une aide gouvernementale immédiate de 5.000 euros, et les commerçants peuvent recevoir jusqu’à 20.000 euros.

Jeudi soir, le gouvernement du Premier ministre Giuseppe Conte avait approuvé l’instauration de l’état d’urgence à Venise et annoncé le déblocage de 20 millions d’euros «pour les interventions les plus urgentes».

Cette procédure d’état d’urgence, souvent utilisée dans une Italie régulièrement frappée par des désastres (séismes, éruptions volcaniques et glissements de terrain), dote le gouvernement de «pouvoirs et moyens exceptionnels».

Venise, bâtie sur 118 îles et îlots en majorité artificiels et sur pilotis, est menacée d’engloutissement. Elle s’est enfoncée de 30 centimètres dans la mer Adriatique en un siècle.

Pour le ministre de l’Environnement Sergio Costa, la fragilité de Venise s’est accrue en raison de la «tropicalisation» de la météo, avec d’intenses précipitations et de fortes rafales de vent, liée au réchauffement climatique.

Les écologistes montrent aussi du doigt l’expansion du grand port industriel de Marghera, situé en face de Venise, et le défilé des bateaux de croisière géants.