Margaret Atwood et Bernardine Evaristo remportent le Booker Prize

AFP / T. Akmen

Les écrivaines canadienne Margaret Atwood et anglo-nigériane Bernardine Evaristo ont remporté lundi soir le Booker Prize, le plus prestigieux prix littéraire de langue anglaise, pour «The Testaments» et «Girl, Woman, Other», respectivement.

C’est la troisième fois depuis sa création il y a 50 ans que le prix couronne simultanément deux livres.

Déjà couronnée il y a 19 ans, la romancière et poétesse canadienne Margaret Atwood est cette fois récompensée pour «Les Testaments» (« The Testaments »), la suite très attendue de «La Servante écarlate» (« The Handmaid’s Tale »), dystopie misogyne terrifiante qui s’est érigée en véritable manifeste féministe à l’ère du mouvement #MeeToo.

Le livre «La Servante écarlate», publié en 1985, est devenu en 2017 une série TV à succès qui a relancé les ventes du roman, dont l’édition anglaise a atteint huit millions d’exemplaires dans le monde entier.

Souvent citée pour le prix Nobel de littérature, Margaret Atwood, 79 ans, a déjà remporté le Booker Prize en 2000 pour son roman historique «Le Tueur Aveugle».

«Je suis très surprise, j’aurais pensé que je suis trop âgée», a réagi Margaret Atwood, qui portait un badge du mouvement écologiste Extinction Rebellion.

Un récit sur la vie des familles noires

Le Booker Prize 2019 a aussi été attribué à l’Anglo-Nigériane Bernardine Evaristo pour «Girl, Woman, Other» (non traduit en français), chronique de la vie de familles noires en Grande-Bretagne.

«Je suis la première femme noire à remporter ce prix», a réagi Bernardine Evaristo, qui a jugé «incroyable» de partager le prix avec Margaret Atwood, qui est une telle légende».

Son roman est découpé en autant de chapitres que de personnages, essentiellement des femmes noires de plusieurs milieux et générations, avec en toile de fond une interrogation permanente sur la couleur et le racisme, dans la relation à la culture, le sexe. De la Barbade au Nigeria, toutes les protagonistes se retrouvent à Londres avec un lien familial ou d’amitié ou d’estime.

L’an dernier, le prix avait été décerné à l’écrivaine nord-irlandaise Anna Burns pour son roman «Milkman», qui traitait de la vie d’une jeune femme pendant la période des troubles en Irlande du Nord.

Le Booker Prize, doté de 50.000 livres sterling (environ 57.000 euros), est remis chaque année à Londres. Il récompense les auteurs de romans écrits en anglais et publiés au Royaume-Uni. Il s’appelait auparavant «Man Booker Prize», mais le principal sponsor, Man Group, avait annoncé en janvier son retrait.