75 ans après, ce vétéran réédite son saut en parachute dans la ville dans laquelle il a été capturé

ANP / AFP / P. van de Wouw

À l’occasion de la commémoration de l’opération Market Garden, Sandy Cortmann, vétéran de la seconde guerre mondiale, a été parachuté au-dessus de la ville d’Arnhem, dans laquelle il s’était fait capturer il y a de cela 75 ans.

Il avait 22 ans lorsqu’il sauta en parachute dans cette petite ville hollandaise pour la première fois. Trois-quarts de siècle plus tard, Sandy Cortmann a renouvelé l’expérience, dans un contexte tout à fait différent.

Son premier saut au-dessus d’Arnhem, aux Pays-Bas, remonte au mois de septembre 1944, dans le cadre de l’opération « Market Garden ». Celle-ci était supposée créer une voie d’accès aux troupes alliées. Pour ce faire, 35.000 soldats britanniques, américains et polonais ont été déployés ou parachutés derrière les lignes ennemies. Plus de 1.500 soldats britanniques y ont perdu la vie, et 6.500 ont été capturés, dont M. Cortmann.

En mémoire des soldats décédés, 1500 personnes, dont plusieurs vétérans, ont réédité ce saut mercredi lors d’un événement commémoratif.

« Terrifiant »

« C’était totalement effrayant » s’est exclamé Sandy Cortmann, 97 ans, après son saut. « Quand la porte s’est ouverte j’ai pensé « mon dieu! Quelle distance jusqu’au sol! »»

L’expérience était bien différente de celle réalisée plus de sept décennies auparavant. « On était une bande de jeunes hommes partis pour vivre l’aventure dehors, si vous voulez. Mais cela s’est avéré terrifiant, en réalité, avec tous ces fusils, quel gâchis. Ils nous visaient tous », se souvient le vétéran.

S’il s’en est tiré en vie, c’est dans cette ville d’Arnhem que Sandy a été fait prisonnier par les troupes allemandes. Il est resté prisonnier de guerre durant un an.

Septante-cinq ans plus tard, après avoir réitéré son saut, Sandy a pris place, dans son fauteuil roulant, pour la cérémonie de commémoration. À cette occasion, le Prince Charles était présent, ainsi que la reine Béatrix des Pays-Bas, rapporte Metro UK.