La Coupe du monde de rugby est lancée par une victoire du Japon

AFP / Charly Triballeau

Le Japon a remporté un large succès (30-10), assorti d’un point de bonus offensif, lors du match d’ouverture de la Coupe du monde de rugby, vendredi à Tokyo.

Les « Brave Blossoms » japonais qui n’ont pas livré un grand match face à leur plus faible adversaire dans la poule A, ont néanmoins inscrit quatre essais, dont trois par l’ailier Kotaro Matsushima, contre un seul aux Russes.

Il leur faudra en tout cas faire bien mieux face à l’Irlande, le 28 septembre, puis face aux Samoa et à l’Ecosse pour espérer rallier le tableau final pour la première fois.

La Russie a mené jusqu’à la fin de la première période (7-5) avant de céder logiquement sous les assauts japonais. Privée de ballons, elle a vite affiché ses limites physiques et techniques.

Les gestes de classe des centres Timothy Lafaele (11e) et Ryoto Nakamura (38e) ont permis à Matsushima de s’offrir un triplé, au Japon de se sortir du piège et au rugby mondial de s’éviter une triste publicité pour le premier des 48 matches du Mondial.

Car le reste de la rencontre, truffée de maladresses ou de mauvais choix de part et d’autre, ne restera pas dans les mémoires.

Hormis peut-être pour Matsushima, qui réalise le premier triplé dans un match d’ouverture, et pour Kirill Golosnitskiy, l’ailier russe qui a lui inscrit l’essai le plus rapide pour un lever de rideau (5e).

Le n°11 russe a profité d’une bourde en mondovision de l’arrière japonais William Tupou, qui s’est troué à la réception d’une chandelle de son vis-à-vis Vasily Artemyev.