Facebook lance sa propre cryptomonnaie, nommée « Libra »

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AFP / J. Sullivan

Facebook fera-t-il entrer les cryptomonnaies dans le quotidien de ses quelque 2,7 milliards d’usagers? C’est en tout cas son intention avec «Libra», une monnaie virtuelle censée permettre d’acheter des biens ou d’envoyer de l’argent aussi facilement qu’un message instantané.

En s’attaquant, dix ans après le bitcoin, au sulfureux domaine des cryptomonnaies, régulièrement sous le feu des projecteurs du fait de piratages et d’accusations de blanchiment d’argent, Facebook se lance un défi de taille, tant il fait lui-même l’objet d’une grave crise de confiance après une série de scandales autour de sa gestion des données personnelles.

Libra doit offrir à partir du premier semestre 2020 un nouveau moyen de paiement en dehors des circuits bancaires traditionnels: elle se veut la pierre angulaire d’un tout nouveau écosystème financier sans la barrière des différentes devises, un outil susceptible d’intéresser notamment les exclus du système bancaire, dans les pays émergents par exemple.

Les usagers disposeront sur leur smartphone d’un porte-monnaie numérique, «Calibra» -directement intégré par Facebook à ses services Messenger et WhatsApp-, pour faire leurs achats, envoyer ou recevoir de l’argent, ont expliqué à l’AFP des responsables du projet.

Mais Libra est un système « ouvert »: son code informatique est libre de droits, ce qui signifie que tout développeur, entreprise ou institution peut l’intégrer à ses services.

« Un tournant pour le secteur »

L’arrivée de Facebook dans cette arène bouillonnante que sont les cryptomonnaies pourrait être un «tournant» pour ce secteur, selon Lou Kerner, investisseur et spécialiste reconnu des cryptomonnaies, car cela pourrait les populariser auprès du grand public.

Elle illustre aussi la volonté du réseau social de se diversifier au-delà de la publicité en ligne, la base de son modèle économique, lui-même fondé sur les données personnelles: «Ce pourrait être une des décisions les plus importantes de l’histoire de Facebook» pour trouver des nouveaux relais de croissance, selon les analystes de RBC.

Bien conscient d’être attendu au tournant, le groupe américain a aussi décidé de confier la gestion de Libra à une entité indépendante, basée à Genève (Suisse) et composée d’entreprises comme les émetteurs de cartes bancaires Mastercard et Visa, les services de paiement Stripe et PayPal, les entreprises de réservation de voitures Lyft et Uber, ou encore le réseau Women’s World Banking, qui aide des femmes défavorisées de pays émergents à avoir accès aux services financiers.