Une marque japonaise de lessive retire un slogan accusé d’être raciste

La firme de cosmétiques et produits d’entretien japonaise Kao a d’elle-même stoppé une campagne de promotion d’une lessive plaidant pour le partage des corvées à domicile après s’être rendu compte que l’emploi du slogan #beWHITE pouvait poser problème.

Avec cette expression, Kao faisait référence à la façon dont sont nommées au Japon les entreprises qui traitent bien leurs salariés (« white kigyo ») et celles qui les malmènent (« black kigyo »). Il s’agissait d’inciter les familles à être « une bonne entreprise » en ne laissant pas toutes les tâches ménagères à une seule et même personne. Mais, une fois la campagne lancée, des voix se sont manifestées en interne pour signaler les risques d’accusation de racisme du fait de l’expression #beWHITE.

« Nous voulions inciter les gens à participer aux corvées domestiques, mais en anglais les termes ‘be white’ peuvent être interprétés différemment », a expliqué Yoshiki Aoyama, un porte-parole de Kao.

Cet abandon n’est toutefois pas forcément bien compris par une partie des citoyens japonais qui, sur les réseaux sociaux, jugent que l’autocensure va trop loin.