Washington soupçonne Damas d’une nouvelle attaque chimique

AFP

Les États-Unis font état d’ »indications » selon lesquelles le régime de Bachar al-Assad aurait mené une nouvelle attaque chimique en Syrie, et menacent de représailles.

Dans un communiqué, le département d’Etat américain évoque une « attaque présumée au chlore dans le nord-ouest de la Syrie au matin du 19 mai ». « Nous sommes encore en train de recueillir des informations sur cet incident mais nous réitérons notre avertissement, si le régime Assad utilise des armes chimiques, les États-Unis et nos alliés répondront rapidement et de manière appropriée », a déclaré Morgan Ortagus, porte-parole de la diplomatie américaine.

Le président américain Donald Trump a fait du recours à des armes chimiques une ligne rouge et a déjà ordonné à deux reprises des frappes contre des cibles du régime de Damas: en avril 2017 en représailles à une attaque meurtrière au gaz sarin, et un an plus tard, avec la France et le Royaume-Uni, en réaction à une attaque chimique contre des civils à Douma.

Depuis fin avril, les forces syriennes et leurs alliés russes ont intensifié les attaques dans la province d’Idleb, zone pourtant dite « de désescalade » depuis septembre, faisant planer la crainte d’une offensive de grande ampleur pour reprendre le contrôle de cette dernière enclave tenue par des groupes jihadistes.