Un ours signalé au Portugal, une première en près de 200 ans

AFP / J. Markovec

Un ours venu d’Espagne a été signalé dans le nord-est du Portugal, pays où cette espèce avait disparu depuis la fin du XIXe siècle, a annoncé jeudi l’Institut portugais de conservation de la nature et des forêts (ICNF).

«La réapparition d’individus de cette espèce au Portugal (…) a maintenant été confirmée par l’ICNF», a-t-il indiqué sur son site internet. L’animal, appartenant «très probablement» à la population d’ours présente dans l’ouest des monts Cantabriques dans le nord de l’Espagne, a été repéré dans le parc naturel de Montesinho et dans la commune de Bragança, dans le nord-est du Portugal. «Les derniers signalements témoignant d’une présence stable d’ours bruns au Portugal se situent entre le XVIIIe et la fin du XIXe siècles. Ils se sont ensuite éteints», a précisé l’ICNF.

Selon un ouvrage cité par les médias portugais et qui fait référence en la matière, le dernier ours vivant au Portugal a été tué en 1843 dans la région montagneuse du Gerês (nord-ouest). «Le fait qu’un ours ait traversé notre frontière ne veut pas dire qu’il y a un ours (établi) au Portugal. En ce moment nous avons un animal errant», a précisé un des auteurs de cet ouvrage, Paulo Caetano, à la radio portugaise. L’animal est probablement «un jeune mâle» à la recherche «d’un territoire paisible, d’une compagne et de nourriture», a expliqué le journaliste.

La population d’ours dans la cordillère cantabrique, qui s’étend d’est en ouest sur quatre régions espagnoles (Castille-Léon, Asturies, Cantabrie et Galice), est en augmentation depuis l’adoption en 1989 d’un «plan de réimplantation». En 2018, quelque 330 individus y étaient recensés, selon la fondation écologiste Oso Pardo (Ours Brun).