Julian Assange a été arrêté dans l’ambassade d’Équateur

AFP

Le fondateur de WikiLeaks Julian Assange, réfugié depuis sept ans dans l’ambassade d’Équateur à Londres, a été arrêté. Son avocat dénonce une arrestation illégale.

«Julian Assange a été arrêté aujourd’hui, jeudi 11 avril, par des agents du service de la police métropolitain à l’ambassade d’Équateur», a annoncé Scotland Yard. Il a été arrêté en vertu d’un mandat de juin 2012 délivré par le tribunal pour non présentation au tribunal. Il a été placé en garde à vue dans un commissariat londonien et sera «présenté au tribunal de Westminster dès que possible».

Cheveux et barbe blanche, Julian Assange a été porté hors de la représentation diplomatique équatorienne peu après 9h par six policiers habillés en civil jusqu’à un fourgon de police. L’arrestation a été confirmée par le ministre britannique de l’Intérieur, Sajid Javid. «Près de sept ans après être entré à l’ambassade équatorienne, je peux confirmer que Julian Assange est actuellement en garde à vue et fera face à la justice au Royaume-Uni», a tweeté M. Javid, ajoutant «personne n’est au-dessus des lois».

WikiLeaks a réagi sur le même réseau social en accusant l’Equateur d’avoir «illégalement mis fin à l’asile politique d’Assange, en violation du droit international» et avoir «invité» la police britannique dans l’enceinte de l’ambassade.

Le président équatorien a défendu sur Twitter le retrait du statut d’asile à Julian Assange, une décision présentée comme «souveraine» et prise «après ses violations répétées des conventions internationales et des protocoles de la vie quotidienne». Le gouvernement du président Lenin Moreno a récemment dénoncé des atteintes répétées de la part de Julian Assange aux règles régissant ses conditions d’asile dans l’ambassade équatorienne.

Soumis à des restrictions

Depuis octobre, Quito appliquait au fondateur australien de WikiLeaks un protocole qui régule notamment ses visites et ses communications à l’intérieur de la légation, et prévoyait aussi que son non-respect implique un retrait de l’asile. Julian Assange s’est réfugié dans l’ambassade en 2012 pour éviter d’être extradé vers la Suède, où il était accusé de viol, un dossier depuis classé.

Julian Assange a fondé en 2006 WikiLeaks, qui s’est fait connaître du grand public trois ans plus tard avec la publication de centaines de milliers de messages de bipeurs envoyés aux États-Unis le 11 septembre 2001.