La Belgique teste des arbres résistants aux changements climatiques

223
Belga

La Société royale forestière de Belgique (SRFB) va concrétiser son projet «Arboretums 125 ans» à Bra-sur-Lienne. Sur près de 2 hectares, des cèdres de l’Atlas, des sapins Nordmann et des sapins de Douglas seront plantés afin d’évaluer le potentiel de ces espèces en Belgique dans un contexte de changements climatiques.

Les hêtres et les épicéas, qui représentent à eux seuls près de 40% des forêts wallonnes, souffrent des canicules et sécheresse estivales. Les changements climatiques les rendent aussi plus sensibles aux attaques d’insectes comme le scolyte de l’épicéa. «Afin de maintenir une forêt diversifiée et assurant toutes les fonctions qu’on lui attribue (stockage du carbone, production de bois, source d’emploi local, lieu de loisirs, accueil de la biodiversité…), il est important de diversifier les espèces d’arbres et d’introduire dans la palette des forestiers des espèces plus résistantes aux conditions climatiques futures», explique la SRFB.

La parcelle de Bra-sur-Lienne est la première à accueillir des plants. Dès l’hiver prochain, le réseau s’étendra dans tout le pays avec notamment des plantations de chêne chevelu, chêne pubescent, pin de Corse ou encore de hêtres en provenance du sud de l’Europe. «Ces plantations seront suivies sur le long terme et permettront dans 20 à 30 ans d’évaluer le potentiel des arbres testés en termes de productivité, de résistance aux maladies, aux ravageurs et aux conditions climatiques extrêmes», vante la SRFB.

Le projet arboretums 125 ans vise à créer «un réseau d’arboretums sylvicoles pour la forêt de demain». Il est coordonné par la SRFB, association qui promeut la sylviculture et compte parmi ses membres tant des administrations que des scientifiques, des naturalistes et des acteurs du secteur sylvicole.