Un corps retrouvé dans l’avion d’Emiliano Sala

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Belga

Un corps a été repéré dans l’épave de l’avion transportant le footballeur italo-argentin Emiliano Sala et le pilote David Ibbotson, a annoncé lundi le Bureau d’enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB). Des images vidéo ont permis de repérer le corps d’un « occupant ».

« Tragiquement, dans les images vidéo du ROV (Remotely Operated Vehicle, véhicule télécommandé à distance, ndlr), un occupant est visible dans l’épave », a indiqué l’AAIB dans un communiqué. L’avion transportant les deux hommes avait disparu le soir du 21 janvier au-dessus de la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, le pilote de 59 ans, étaient partis de Nantes (ouest de la France), où l’attaquant évoluait jusque-là, et devaient rejoindre Cardiff (pays de Galles), ville du club où il venait d’être transféré contre une somme estimée par la presse à 17 millions d’euros, un record pour le club gallois. Le 26 janvier, la famille d’Emiliano Sala avait annoncé qu’elle allait poursuivre les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne, après l’arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey. Celle-ci jugeait « infimes » les chances de survie du joueur et de son pilote.

Localisée ce dimanche

Mercredi, l’AAIB avait annoncé que des débris de deux sièges provenant « probablement » de l’avion disparu avaient été retrouvés sur une plage de la commune française de Surtainville, dans le département de la Manche (nord-ouest). Dimanche, David Mearns, le dirigeant de la société Blue Water Recoveries, mandatée par la famille de l’attaquant pour mener des recherches sous-marines, a indiqué sur Twitter que l’épave avait été « localisée tôt dimanche matin » par son navire équipé de sonars, le FPV Morven, peu après le début de sa mission.