Un satellite lanceur d’étoiles filantes mis sur orbite en prévision d’un spectacle spatial

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AFP

Une petite fusée japonaise a placé en orbite sept mini-satellites, dont un destiné à créer une pluie artificielle de météorites, sorte de feu d’artifice spatial.

Une fusée a décollé ce matin du centre spatial d’Uchinoura, embarquant un total de sept ultra-petits satellites démonstrateurs de diverses technologies «innovantes», selon Nobuyoshi Fujimoto, porte-parole de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (Jaxa). L’engin, qu’a largué dans l’univers interstellaire le petit lanceur Epsilon-4, doit libérer 400 minuscules boules qui brilleront lorsqu’elles traverseront l’atmosphère en début d’année prochaine au-dessus de Hiroshima.

L’idée de spectacle céleste revient à une jeune société basée à Tokyo qui a mis au point le dispositif. ALE voudrait faire rêver «le monde entier» avec «ses étoiles filantes sur commande» éjectées au bon endroit, à la bonne vitesse et dans la bonne direction, selon un procédé technique gardé bien secret.

Les étoiles (de diverses couleurs) devraient briller pendant plusieurs secondes avant d’être complètement consumées. Si tout se passe bien et que le ciel est dégagé, l’événement de 2020 pourrait être visible par des millions de personnes, y compris dans des zones urbaines distantes et à forte pollution lumineuse comme Tokyo, selon la firme.