Le sort du Brexit suspendu au vote du Parlement britannique

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AFP / T. Akmen

Le sort du Brexit est suspendu au vote mardi des députés britanniques, qui se prononceront dans la soirée sur l’accord de divorce conclu avec Bruxelles, à moins de trois mois de la date prévue de la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

Si les députés se prononcent en faveur du texte, le Brexit sera effectif le 29 mars à 23H00 GMT, et Londres et Bruxelles pourront commencer à discuter de leur future relation commerciale après une période de transition prévue pour durer jusque fin 2020 et censée adoucir la rupture après 40 ans de mariage.  Mais dans l’éventualité, jugée plus que probable, d’un rejet, le pays entrera « en territoire inconnu« , a prévenu de la Première ministre Theresa May. Elle a mis en garde contre une sortie sans accord ou même le maintien du pays au sein de l’UE.

Le vote, prévu à partir de 19H00 GMT (20h00 HB), met fin à une période de tractations et d’agitation intenses dans la classe politique britannique. Celle-ci a été incapable de se mettre d’accord sur quel Brexit mettre en oeuvre, entre partisans d’une rupture nette et ceux qui souhaitent au contraire le maintien de liens étroits. Initialement prévu en décembre, ce vote avait été reporté à la dernière minute par Mme May pour éviter une défaite annoncée et se laisser le temps d’obtenir des « assurances » supplémentaires de la part des dirigeants européens, destinées à convaincre les parlementaires britanniques de voter le texte.

Option de dernier recours

Lundi, Downing Street a publié une lettre signée par le président du Conseil européen Donald Tusk et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, dans laquelle ils affirment que l’UE « ne souhaite pas » que la disposition controversée du « filet de sécurité » (ou « backstop » en anglais) entre en vigueur, et que dans l’éventualité ou celle-ci devait être appliquée, elle le serait « seulement de manière temporaire ».

Cette option de dernier recours prévoit de maintenir le Royaume-Uni dans une union douanière avec l’UE pour éviter le rétablissement d’une frontière physique entre l’Irlande et la province britannique d’Irlande du Nord, si aucune solution alternative n’était trouvée à l’issue de la période de transition. Elle est particulièrement décriée par les « Brexiters », qui y voient une forme d’amarrage à l’UE pour une période indéfinie.

Point de vue partagé

Mais les assurances européennes n’ont pas convaincu. « Il n’y a rien de nouveau, rien n’a changé », a déploré Nigel Dodds, député du parti ultra-conservateur nord-irlandais DUP. Or le soutien du DUP est indispensable à Theresa May pour disposer d’une majorité absolue au Parlement. Cette lettre « ne fournit pas les garanties juridiques qui avaient été promises à cette assemblée », a déploré le leader de l’opposition travailliste Jeremy Corbyn, estimant que le texte était « exactement le même » que celui qui avait été soumis une première fois en décembre. Son point de vue était partagé dans l’opposition par les libéraux-démocrates, et les nationalistes écossais du SNP. Au sein du Parti conservateur de Mme May, les appels à rejeter l’accord se sont multipliés.

Mais face à l’hostilité des députés, la dirigeante britannique n’a pas pu écarter totalement l’hypothèse d’un report de la date du Brexit. « Je ne crois pas que la date du 29 mars doive être retardée », mais « certains ont l’intention de trouver un moyen d’empêcher » la mise en oeuvre du Brexit, a-t-elle concédé lundi au Parlement. Cette éventualité, de plus en plus évoquée par des députés britanniques, bénéficierait de soutiens côté européen.