Un séisme de magnitude 6,8 frappe la Grèce

Un séisme de magnitude 6,8, selon l’institut géologique américain USGS, a eu lieu dans la nuit de jeudi à vendredi au large de l’île grecque de Zante, en mer Ionienne, et les premières informations font état de dégâts mineurs.

L’observatoire d’Athènes a pour sa part estimé la magnitude du séisme à 6,4. Selon le site internet de l’USGS, qui a annoncé le premier cette secousse tellurique, le séisme a eu lieu à 35 kilomètres au sud-ouest du village de Lithakia, situé sur l’île de Zante. Le réseau d’électricité dans la ville de Zante, chef-lieu de l’île, a été coupé, et le séisme a causé des dégâts surtout sur le réseau routier à la suite de glissements de terrain, selon les pompiers.

«Il n’y a pas eu de dégâts dans les maisons, selon les premières informations», a indiqué une responsable du bureau de presse des pompiers. Le séisme a également provoqué des dégâts à Pyrgos, une ville de l’ouest du Péloponnèse, en Grèce continentale, en face de Zante. Selon les pompiers, la clôture d’une église s’est effondrée et a endommagé une voiture, sans faire de victimes. Une tour, monument byzantin du XIIe siècle situé sur une petite île proche de Zante, a subi d’importants dégâts, ont indiqué des médias locaux.

Selon l’observatoire d’Athènes, au moins quatre secousses telluriques ont eu lieu jeudi soir entre 22h20 GMT et 22h55 GMT, avec des magnitudes respectives de 4,9, 5,0 5,1 et 6,4 pour la dernière, la plus forte. Ces séismes ont été fortement ressentis sur l’île de Zante mais aussi en Grèce continentale. L’épicentre du séisme était situé en mer, à 287 km à l’ouest d’Athènes et à 44 km au large de Zante. Le séisme a eu lieu à une profondeur de 5 km selon l’observatoire d’Athènes et de 16,6 km selon l’USGS.

La Grèce, et en particulier l’ouest et le sud du Péloponnèse, se trouve sur des lignes de faille importantes et elle est régulièrement frappée par des tremblements de terre, qui ont rarement fait des victimes ces dernières années. En juillet 2017, cependant, un séisme de magnitude 6,7 a tué deux personnes sur l’île touristique de Kos en mer Égée (sud-est) et a fait d’importants dégâts. Et en septembre 1986, un séisme de 6,2 à Kamalata, chef-lieu de la Messénie, a fait 20 morts et de nombreuses maisons se sont écroulées. L’île de Zante a connu en août 1953 un important séisme de magnitude 6,4 qui a fait des centaines de morts et des milliers de blessés et a quasiment détruit Zante.