A Amiens, un robot intelligent pour améliorer le tri des déchets

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AFP

Un centre de tri des déchets ménagers d’Amiens (France) s’est doté d’un robot trieur dopé à l’intelligence artificielle. Cette première européenne doit moderniser un secteur du recyclage promis à une forte croissance.

Installé depuis juin sur un site du groupe Veolia à Amiens, le robot « Max AI », fabriqué par une société américaine, est capable de reconnaître certains types de déchets indésirables sur le tapis roulant d’une chaîne de tri et, avec un bras articulé, de les en écarter. « Nous l’avons installé sur une chaîne de déchets fibreux (petits papiers et cartons), et on lui demande de reconnaître et d’enlever tout ce qu’on ne veut pas », par exemple des pots de yaourt ou des canettes en aluminium, explique Anne Thevenot, directrice technique et performance du groupe.

Il peut effectuer 3.600 gestes de tri par heure, contre environ 2.200 pour un opérateur humain. Pour l’instant, il apprend et a encore des ratés. Un opérateur passe donc derrière lui pour une ultime sélection.

Réduire de moitié les déchets mis en décharge

Dans un rapport de 2014, l’Agence de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie (Ademe) estimait que l’automatisation des centres de tri allait engendrer la suppression de 3.500 à 5.000 emplois. « Les robots vont diminuer le nombre d’opérateurs sur les opérations les plus complexes, les plus sales, mais il y en aura plus sur le contrôle-qualité. Et étant donné le volume de déchets qu’on va devoir traiter à l’avenir, on n’anticipe pas de baisse d’emploi », veut rassurer le centre de tri.

La France s’est fixé comme objectif de réduire de moitié le volume de déchets mis en décharge d’ici à 2025, ce qui implique de mieux trier pour améliorer le recyclage, et surtout de recycler 100% des plastiques à cet horizon, contre autour de 26% aujourd’hui.